The Capital of Scenery: Time, Labor, and Logistics in the Creation and Management of Domenico Ferri's Sets at the Paris Italian Opera - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Bollettino del Centro rossiniano di studi Year : 2023

The Capital of Scenery: Time, Labor, and Logistics in the Creation and Management of Domenico Ferri's Sets at the Paris Italian Opera

Abstract

Born near Bologna at the very end of the 18th century, Domenico Ferri worked from 1829 until 1852 at the Paris Italian Opera. The precarious condition of his life and career between Bologna, Naples, Paris and London prevents us however from reconstructing a network of overly fluid production. As a set designer but also painter, interior decorator, theatrical agent or even trafficker of paintings, music, books and hats, Ferri developed his art through well-established theatrical circuits but also struggled against constant obstacles, difficult working conditions, various pressures and expectations. In his wanderings, the question of his status is essential, and is deeply linked with historical staging practices. Who or what in fact was a set designer at this time? Was he a craftsman who conceived and then built scenery, who thus had to remain on-site? Was he a contractor who orchestrated a team and organized the staging as a whole? Or was he an artist, responsible for the creation of ideas or images, even if this creation occurred at a distance? Thanks to a range of archival material—including a hundred letters conserved at the Bibliothèque-musée de l’Opéra (BnF)—I will investigate through this case study the process and politics of operatic spectacle, attempting to think differently about an economy of scenography founded on a capital of means, imagination, and above all, time.
Nato vicino a Bologna verso la fine del XVIII secolo, Domenico Ferri lavorò per il Théâtre-Italien di Parigi dal 1829 al 1852. La condizione costantemente precaria della sua vita e della sua carriera tra Bologna, Napoli, Parigi e Londra ci impedisce però di ricostruire una rete produttiva lineare. Come scenografo, ma anche come pittore, decoratore d’interni, agente teatrale o addirittura trafficante di quadri, libri e cappelli Ferri sviluppò la sua arte attraverso circuiti teatrali consolidati, ma lottò anche contro continui ostacoli, difficili condizioni di lavoro, pressioni e aspettative di vario genere. Nelle sue peregrinazioni, la questione del suo status è essenziale, ed è profondamente legata alle pratiche storiche della messa in scena. Chi o cosa era, nei fatti, uno scenografo all’epoca? Era un artigiano che ideava e poi costruiva scenografie, che quindi doveva restare sul posto? Era un appaltatore, che orchestrava una squadra e organizzava la messa in scena nel suo insieme? Oppure era un artista, responsabile della creazione di idee o immagini, anche se questa creazione avveniva a distanza? Grazie a una scelta di materiali archivistici – tra i quali un centinaio di lettere conservate presso la Bibliothèque-musée de l’Opéra (BnF) – indagherò, tramite questo caso di studio, il processo produttivo e la politica dello spettacolo operisti- co, cercando di pensare diversamente a un’economia della scenografia fondata su un capitale di mezzi, di immaginazione e soprattutto di tempo.
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Dates and versions

hal-04420774 , version 1 (26-01-2024)

Identifiers

  • HAL Id : hal-04420774 , version 1

Cite

Céline Frigau Manning. The Capital of Scenery: Time, Labor, and Logistics in the Creation and Management of Domenico Ferri's Sets at the Paris Italian Opera. Bollettino del Centro rossiniano di studi, 2023, LXII (2022), p. 55-87. ⟨hal-04420774⟩
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