Les portraits post mortem des écrivains russes, d’objets mémoriels à œuvres d’art - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles La Revue russe Year : 2023

Post-mortem Portraits of Russian Writers from Mementos to Art Pieces

Les portraits post mortem des écrivains russes, d’objets mémoriels à œuvres d’art

Abstract

In the first half of the 19th century, deathbed portraits of Russian writers were circulated exclusively among family and friends. The government was hostile to public grieving of famous people other than the emperor and his family members. The situation changed in the 1860s, both regarding deathbed portraits of the emperor and those of writers, before peaking dramatically with Dostoyevsky’s funeral in 1881. Post mortem portraits became a significant element of the manufacture of writers’ cults and of their cultural institutionalization. Be it a drawing, a painting or a photograph, they became both commemorative tokens and pieces of art that sublimated the poet’s death, turning it into the starting point of any effort at writing their biographies. With the politicization of death under the Bolshevik regime, the writer's corpse became the object of official iconography and an integral part of the codified funeral rites of the period. However, in the private sphere, artists and photographers offered a personal vision of the corpses of writers and poets. It served as a visual echo of the reception by contemporaries of the deceased as well as of his literary legacy. This was the case for Sergei Esenin, photographed by Moisei Nappelbaum a few hours after his suicide in December 1925.
Longtemps réservé au cercle intime, notamment parce que le deuil public d’autres personnalités que l’empereur et sa famille était jugé subversif, le portrait post mortem des écrivains russes se fait plus visible dans les années 1860 pour devenir, à partir des funérailles de Dostoïevski en 1881, l’un des éléments constitutifs du culte des écrivains en voie d’institutionnalisation. Dessin, peinture ou photographie, le dernier portrait est à la fois un symbole commémoratif et une œuvre d’art dont l’un des effets est de sublimer la mort du poète, point de départ de l’écriture de sa biographie. Avec la politisation de la mort sous le régime bolchevique, le cadavre de l’écrivain fait l’objet d’une iconographie officielle, partie intégrante des rites funéraires codifiés de la période. Cependant, dans le cadre privé, les dessinateurs et photographes livrent des cadavres d’écrivains et de poètes une vision personnelle qui se fait l’écho visuel de la réception par les contemporains de l’œuvre du défunt artiste du verbe. C’est le cas notamment pour Sergueï Essénine, photographié par Moiseï Nappelbaum quelques heures après son suicide en décembre 1925.
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Identifiers

  • HAL Id : hal-04208504 , version 1

Cite

Daria Sinichkina. Les portraits post mortem des écrivains russes, d’objets mémoriels à œuvres d’art. La Revue russe, 2023, 60. ⟨hal-04208504⟩
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