The development of dialects in the Couli, La Foa and Kouaoua areas (Southern Grande Terre, New Caledonia) - Archive ouverte HAL Access content directly
Preprints, Working Papers, ... Year : 2022

The development of dialects in the Couli, La Foa and Kouaoua areas (Southern Grande Terre, New Caledonia)

Phénomènes de dialectisation dans la région Couli, La Foa et Kouaoua (Sud de la Grande Terre, Nouvelle-Calédonie)

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Abstract

This article discusses the phonological, lexical and morpho-syntactic differences and similarities between the different dialects spoken in the southern part of the Mainland of New Caledonia, around Couli, La Foa and Kouaoua. These dialects share some characteristics, but also differ in some other properties. This part of New Caledonia mainland has witnessed dramatic events during the last centuries, before and after the French colonization. As a result, historical reconstruction is difficult, and oral traditions, still transmitted, do not help to retrace the origins of the settlement, as well as the population movements after the 19th century rebellions. The phonological systems of these dialects are quite complex, some correspondences are not straightforward and each system has its own variants. At the lexical level, too, some lexemes are identical, others are not related at all; borrowings from neighboring languages belong to specific semantic domains such as kinship, manifesting tribal relations in this region. Finally, the morpho-syntactic domain exhibits some shared features, such as a subject marker introducing a postposed subject, or the marking of reciprocity by a post-verbal element meaning ‘backwards, again’. There are, however, also formal and functional differences, and individual innovations as, for example, in the existential and non-existential constructions.
Cet article prend en compte les divergences et les convergences phonologiques, lexicales et syntaxiques entre les dialectes parlés dans la région sud de la Grande Terre calédonienne, autour des villages de Couli, La Foa et Kouaoua. Ces dialectes partagent un certain nombre de caractéristiques communes, mais divergent aussi de façon aléatoire. Cette région a connu des événements dramatiques, donnant lieu au cours des derniers siècles à de complexes mouvements de population pré-et post-colonisation française, ce qui rend difficile le travail de reconstruction. Certains de ces déplacements sont encore transmis à travers des récits de tradition orale qui ne permettent pas d'expliquer l'origine de la différentiation constatée actuellement entre ces dialectes. Les systèmes phonologiques de ces dialectes sont complexes, les correspondances ne sont pas régulières, et chacun de ces systèmes présente aussi des variantes importantes. Au niveau lexical, on trouve des termes absolument identiques, d'autres non apparentés, et des emprunts à des langues voisines dans des domaines sémantiques bien particuliers, comme les termes de parenté, mettant en évidence les liens claniques de cette région. Enfin, l'approche morpho-syntaxique montre des traits communs, comme l'existence d'une marque introduisant le sujet postposé ou l'expression de la réciprocité à l'aide d'un postverbe signifiant 'en retour, de nouveau'. On relève néanmoins des différences dans la forme et la polyfonctionnalité de ces marques, et des innovations concernant la prédication d'existence et de non-existence.
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Dates and versions

hal-03888300 , version 1 (23-01-2023)

Identifiers

  • HAL Id : hal-03888300 , version 1

Cite

Claire Moyse-Faurie. Phénomènes de dialectisation dans la région Couli, La Foa et Kouaoua (Sud de la Grande Terre, Nouvelle-Calédonie). 2023. ⟨hal-03888300⟩
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