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Journal Articles Americae. European Journal of Americanist Archaeology Year : 2021

Figurines and the materiality of ancient Maya humor

Las figurillas y la materialidad del humor entre los Mayas del pasado

Les figurines et la matérialité de l’humour chez les anciens Mayas

Christina T. Halperin
  • Function : Author
  • PersonId : 1173564

Abstract

Identifying humor in the archaeological record is enormously difficult, if not impossible, since laughter, irony, and fun are highly dependent on contextual circumstances. Nonetheless, it is important to recognize that humor was a part of the past as much as it is a part of the present. This paper examines ancient Maya humor through the perspective of ceramic figurines. It argues that the materiality of Late and Terminal Classic (ca. 600-1000 CE) figurines was conducive to playfulness, making light of dark subjects, and the mocking of others. Similar to drawings and prints from other time periods, figurines embodied a visual art form that was, in relative terms, temporally fleeting, widely available, informal, and small in scale. The materiality of these figurines was particular to this moment in Maya history, as the subject matter, frequencies, and forms of figurines shifted during the Postclassic period (ca. 1000-1521 CE).
Identificar el humor en el registro arqueológico es enormemente difícil, si no imposible, ya que la risa, la ironía y la diversión dependen en gran medida de las circunstancias contextuales. No obstante, es importante reconocer que el humor formó parte del pasado tanto como del presente. Este artículo examina el humor de los antiguos mayas a través de la perspectiva de las figurillas de cerámica. Se sostiene que la materialidad de las figurillas del Clásico Tardío y Terminal (ca. 600-1000 EC) propiciaba la alegría, y permitía relativizar los asuntos graves y burlarse de los demás. Al igual que los dibujos y grabados de otros períodos, las figurillas encarnaban una forma de arte visual que era, en términos relativos, temporalmente fugaz, ampliamente disponible, informal y de pequeña escala. La materialidad de estas figurillas fue singular en este momento de la historia maya, ya que el tema, las cantidades y las formas de las figurillas cambiaron durante el período Posclásico (ca. 1000-1521 EC).
Identifier l’humour dans les registres archéologiques est extrêmement difficile, voire impossible, car le rire, l’ironie et le plaisir dépendent fortement des circonstances contextuelles. Néanmoins, il est important de reconnaître que l’humour faisait partie du passé autant qu’il fait partie du présent. Cet article examine l’humour maya ancien depuis la perspective des figurines en céramique. Il fait valoir que la matérialité des figurines de la période classique récente et terminale (environ 600-1000 EC) était propice à l’espièglerie, et permettait de relativiser les sujets graves et de se moquer des autres. Similaires aux dessins et aux gravures d’autres périodes, les figurines incarnaient une forme d’art visuel qui était, en termes relatifs, éphémère dans le temps, largement disponible, informel et à petite échelle. La matérialité de ces figurines était spécifique à ce moment de l’histoire maya, car le sujet, les fréquences et les formes des figurines ont changé au cours de la période postclassique (vers 1000-1521 EC).
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Dates and versions

hal-03811343 , version 1 (11-10-2022)

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Attribution - NonCommercial - NoDerivatives

Identifiers

  • HAL Id : hal-03811343 , version 1

Cite

Christina T. Halperin. Figurines and the materiality of ancient Maya humor. Americae. European Journal of Americanist Archaeology, 2021, Figurines, 6, https://americae.fr/dossiers/figurines/figurines-materiality-ancient-maya-humor/. ⟨hal-03811343⟩

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