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Theses Year : 2019

Fundamental limits of inference: A statistical physics approach.

Limites fondamentales de l'inférence statistique: Une approche par la physique statistique.

Abstract

We study classical statistical problems such as as community detection on graphs, Principal Component Analysis (PCA), sparse PCA, Gaussian mixture clustering, linear and generalized linear models, in a Bayesian framework. We compute the best estimation performance (often denoted as ``Bayes Risk'') achievable by any statistical method in the high dimensional regime. This allows to observe surprising phenomena: for many problems, there exists a critical noise level above which it is impossible to estimate better than random guessing. Below this threshold, we compare the performance of existing polynomial-time algorithms to the optimal one and observe a gap in many situations: even if non-trivial estimation is theoretically possible, computationally efficient methods do not manage to achieve optimality. From a statistical physics point of view that we adopt throughout this manuscript, these phenomena can be explained by phase transitions. The tools and methods of this thesis are therefore mainly issued from statistical physics, more precisely from the mathematical study of spin glasses.
Nous étudions des problèmes statistiques classiques, tels que la détection de communautés dans un graphe, l'analyse en composantes principales, les modèles de mélanges Gaussiens, les modèles linéaires (généralisés ou non), dans un cadre Bayésien. Nous calculons pour ces problèmes le ``risque de Bayes'' qui est la plus petite erreur atteignable par une méthode statistique, dans la limite de grande dimension. Nous observons alors un phénomène surprenant: dans de nombreux cas il existe une valeur critique de l'intensité du bruit au-delà de laquelle il n'est plus possible d'extraire de l'information des données. En dessous de ce seuil, nous comparons la performance d'algorithmes polynomiaux à celle optimale. Dans de nombreuses situations nous observons un écart: bien qu'il soit possible -- en théorie -- d'estimer le signal, aucune méthode algorithmiquement efficace ne parvient à être optimale. Dans ce manuscrit, nous adoptons une approche issue de la physique statistique qui explique ces phénomènes en termes de transitions de phase. Les méthodes et outils que nous utilisons proviennent donc de la physique, plus précisément de l'étude mathématique des verres de spins.
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tel-02446988 , version 1 (21-01-2020)

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  • HAL Id : tel-02446988 , version 1

Cite

Léo Miolane. Fundamental limits of inference: A statistical physics approach.. Probability [math.PR]. Ecole normale supérieure - ENS PARIS; Inria Paris, 2019. English. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-02446988⟩
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