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Conference Papers Year : 2023

The Everyday Experience of Connectivity Limits

L'expérience quotidienne des limites à la connectivité

Abstract

From Ubiquitous Computing to the recent deployment of 5G technology, public discourses assume ever increasing levels of connectivity, whether in geographical availability, in reliability, or in speed. However slowdowns, breakdowns, and unavailability are an integral part of the experience of everyday connectivity. We conducted critical incident interviews with 10 students (aged 22-25) to understand how they dealt with the various connectivity limits they faced during the COVID19 pandemic, but also how they deliberately set limits at times. Our results show the complex relations that people develop with their internet connection. We outline the informants' difficulties to identify and understand the nature of the connection's problems they usually face, leading to a lack of control. We present how they react to such problems, the anticipation strategies and coping mechanisms they develop. We finally present situations in which informants deliberately set their own limits. Overall, we emphasize the shift from a shared and localized connection (WiFi) to a personal and mobile one (4G), combined to increased pressure for maintaining connectivity.
De l’informatique ambiante au déploiement récent de la 5G, les discours sur la numérisation supposent des niveaux de connectivité toujours croissants, que ce soit par une plus grande disponibilité géo- graphique, par une augmentation de la fiabilité, ou par des vitesses de transfert accrues. Pour autant les moments d’indisponibilité et les limitations font partie intégrante de l’expérience ordinaire du numé- rique. Nous enquêtons sur la façon dont les usagers comprennent, bidouillent et s’adaptent aux limites de connexion. Mais aussi com- ment ils se fixent délibérément des limites. Nous avons mené 10 entretiens critiques avec des étudiants de 22 à 25 ans pour com- prendre comment ils géraient les limites à la connectivité en 2020- 2021. Nous identifions un ensemble de situations problématiques et décrivons la difficulté des usagers à identifier et comprendre la nature de leur problèmes, menant à une absence de contrôle. Nous discutons les stratégies d’anticipation et les mécanismes de contournement mis en place par nos informateurs, notamment la bascule d’une connexion partagée (wifi) à une connexion individualisée (4G). Nous présentons enfin un ensemble de situations pour lesquelles nos informateurs se fixent délibérément des limites.
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hal-03969060 , version 1 (20-02-2023)

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Cite

Louis Vinet, Nolwenn Maudet, Aurélien Tabard. The Everyday Experience of Connectivity Limits: Insights from French Students during the Covid Pandemic. 34e Conférence Francophone sur l'Interaction Homme-Machine, Apr 2023, Troyes, France. ⟨10.1145/3583961.3583975⟩. ⟨hal-03969060⟩
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