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Journal Articles Bulletin de la Société Géologique de France Year : 2021

From section to landscape(s): reconstructions of environmental and landscape changes for the past 8000 years around the site of Wakarida (Ethiopia) using chronostratigraphy

De la coupe au(x) paysage(s) : reconstitutions des changements environnementaux et paysagers depuis 8000 ans autour du site de Wakarida (Éthiopie) grâce à la chronostratigraphie

Abstract

In Northern Tigray (Ethiopia), the combined presence in the valley bottoms of sedimentary fills several meters thick and of archaeological remains of human settlements (homes, camps) raises the question of the socio-environmental processes at the origin of these deposits and their interactions with human populations. However, in certain (national, legislative) contexts, it can be difficult to apply very advanced techniques or to perform a large number of analyses. This paper shows that a chronostratigraphic approach based on laser granulometry, loss on ignition and radiocarbon dating provides satisfactory answers to the main geoarchaeological questions. Our specific objective was to reconstruct the landscape and environmental changes in the region around the Wakarida archaeological site, based on the sedimentary deposits in the valley bottoms. These deposits are now cultivated by the inhabitants, thanks to the construction of agricultural terraces in the 20th century. Archaeological excavations unearthed an urban settlement at Wakarida which dates from the classical Aksumite (150–400/450 AD) and post-Aksumite (800/850 AD) periods, and traces of earlier archaeological occupations (pre- and proto-Aksumite periods, 800–50 BC) in the study area. These remains raise questions about the influence of societies on their environment. A method based on a combination of fieldwork, sedimentological analyses and dating was used to answer these questions. This chronostratigraphic study is partially based on the identification of chronological inversions, revealing ablation and depositional phases in the sedimentary cascades, which have to be taken into account to understand the evolution of the site. We identified several phases in the establishment of the present-day landscape around the Wakarida site. During the Northgrippian (Early Holocene), the valleys were progressively filled by low-energy alluvial and/or colluvial processes. During the Meghalayan (Middle Holocene), ablation processes alternated with depositions resulting from climatic processes and possible anthropogenic influences. From the 1st millennium BC, the impact of the population on its environment (deforestation) has resulted in chronological inversions in the deposits, particularly around the 14th and 17th centuries AD.
Dans le Nord du Tigray (Éthiopie), la présence conjointe de remplissages sédimentaires de plusieurs mètres d’épaisseur dans les fonds de vallées et de vestiges archéologiques d’implantations humaines (habitat, campements) pose la question des processus socio-environnementaux à l’origine de ces dépôts et de leurs interactions avec les populations humaines. Cependant, dans certains contextes (nationaux, législatifs), il peut être difficile d’appliquer des techniques très avancées ou d’effectuer un grand nombre d’analyses. Cet article vise à montrer qu’une approche chronostratigraphique s’appuyant sur de la granulométrie laser, des analyses par perte au feu et des datations radiocarbones, apporte des réponses satisfaisantes aux principales questions géoarchéologiques. L’objectif est ici de reconstruire les changements paysagers et environnementaux de la région autour du site archéologique de Wakarida, en s’appuyant sur les dépôts sédimentaires de fonds de vallées. Ces dépôts sont aujourd’hui cultivés par les habitants grâce à la construction de terrasses agricoles, établies au XX e siècle. Les fouilles archéologiques ont mis au jour un peuplement urbain à Wakarida, datant des périodes axoumite classique (150–400/450 ap. J.-C.) et post-axoumite (800/850 ap. J.-C.), et des traces d’occupations archéologiques plus anciennes (périodes pré et proto-axoumites, 800–50 av. J.-C.) dans la zone d’étude. Ces vestiges interrogent le rôle joué par les sociétés sur leur environnement. Pour répondre à ces questions, une méthode basée sur une combinaison de travaux de terrain, d’analyses sédimentologiques et de datations a été utilisée. Cette étude chronostratigraphique repose en partie sur la mise en évidence d’inversions chronologiques, révélant des phases d’ablation et de dépôts dans les cascades sédimentaires, dont la prise en compte est nécessaire à la compréhension de l’évolution du site. Nous avons ainsi identifié plusieurs phases dans l’établissement des paysages actuels autour du site de Wakarida. Au cours du Northgrippien (Holocène ancien), les vallées ont été progressivement comblées par des processus alluviaux et/ou colluviaux de faible énergie. Pendant le Méghalayen (Holocène moyen), les processus d’ablation alternent avec les dépôts, conséquence des processus climatiques et d’éventuels processus d’origine anthropique. À partir du I er millénaire av. J.-C., l’impact de la population sur son environnement (déboisement) se traduit par des inversions chronologiques dans les dépôts, particulièrement autour des XIV e et XVII e siècles ap. J.-C.
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Ninon Blond, Nicolas Jacob-Rousseau, Charlène Bouchaud, Yann Callot. From section to landscape(s): reconstructions of environmental and landscape changes for the past 8000 years around the site of Wakarida (Ethiopia) using chronostratigraphy. Bulletin de la Société Géologique de France, 2021, 192 (53), ⟨10.1051/bsgf/2021041⟩. ⟨hal-03412595⟩
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