Old taphonomy issues, new charcoal data for Mesolithic contexts: Impact of fragment size and sampling context on the assemblages of Escabasses cave (SW France) - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Journal of Archaeological Science: Reports Year : 2020

Old taphonomy issues, new charcoal data for Mesolithic contexts: Impact of fragment size and sampling context on the assemblages of Escabasses cave (SW France)

Anciens problèmes de taphonomie, nouvelles données anthracologiques pour les contextes mésolithiques : Impact de la taille des fragments et du contexte d'échantillonnage sur les assemblages de la grotte des Escabasses (sud-ouest de la France)

Abstract

Does fragment size influence significantly archaeological charcoal spectra? Does the floristic content of charcoal concentrations provide a representative image of the anthracological record? These taphonomy-related questions are as old as the first methodological groundwork in anthracology and therefore, they could be considered as solved. The aim of this paper is to show that they are still topical today, as depositional and post-depositional conditions vary between archaeological contexts, periods, and sites. With this in mind, we revisited the charcoal data of an Early Mesolithic occupation, level 6 of Escabasses cave, which had the particularity of yielding a significant amount of charcoal fragments over 4 mm size and numerous combustion features. This allowed to test the impact of different size classes (mainly ]2–4[ mm vs. > 4 mm) and types of deposits (concentrated vs. scattered charcoal) on taxonomic diversity and proportions, as well as on the abundance of a key-taxon, deciduous oak (Quercus). Our results show that (i) contrarily to what is generally assumed, at Escabasses the proportions between taxa show more variability according to size class than to types of deposit; (ii) size class does not impact floristic diversity; (iii) however, the probability to find higher Quercus frequencies within the ]2–4[ mm size class is significant. These results allude to different stages in the taphonomy history of the charcoals, potentially ranging from the type of occupation and related human practices to a specific post-depositional behavior of Quercus, suggested by previous studies.
La taille des fragments influence-t-elle de manière significative les spectres de charbon de bois archéologique ? Le contenu floristique des concentrations de charbon de bois donne-t-il une image représentative des archives anthracologiques ? Ces questions liées à la taphonomie sont aussi anciennes que les premiers travaux méthodologiques de base en anthracologie et pourraient donc être considérées comme résolues. L'objectif de cet article est de montrer qu'elles sont toujours d'actualité aujourd'hui, car les conditions de dépôt et de post-dépôt varient selon les contextes, les périodes et les sites archéologiques. Dans cette optique, nous avons réexaminé les données sur le charbon de bois d'une occupation du Mésolithique précoce, le niveau 6 de la grotte des Escabasses, qui avait la particularité de donner une quantité importante de fragments de charbon de bois de plus de 4 mm de taille et de nombreuses caractéristiques de combustion. Cela a permis de tester l'impact de différentes classes de taille (principalement ]2-4 [mm vs. > 4 mm) et de types de dépôts (charbon concentré vs. charbon épars) sur la diversité taxonomique et les proportions, ainsi que sur l'abondance d'un taxon clé, le chêne à feuilles caduques (Quercus). Nos résultats montrent que (i) contrairement à ce que l'on suppose généralement, aux Escabasses, les proportions entre taxons présentent une plus grande variabilité en fonction de la classe de taille que des types de dépôts ; (ii) la classe de taille n'a pas d'impact sur la diversité floristique ; (iii) cependant, la probabilité de trouver des fréquences de Quercus plus élevées dans la classe de taille ]2-4 [mm est significative. Ces résultats font allusion à différentes étapes de l'histoire de la taphonomie des charbons, allant potentiellement du type d'occupation et des pratiques humaines connexes à un comportement spécifique de Quercus après le dépôt, suggéré par des études antérieures. Traduit avec www.DeepL.com/Translator (version gratuite)
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Dates and versions

hal-02471612 , version 1 (09-12-2020)

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Cite

Auréade Henry, Vanna Lisa Coli, Nicolas Valdeyron, Isabelle Théry-Parisot. Old taphonomy issues, new charcoal data for Mesolithic contexts: Impact of fragment size and sampling context on the assemblages of Escabasses cave (SW France). Journal of Archaeological Science: Reports, 2020, 30, ⟨10.1016/j.jasrep.2020.102232⟩. ⟨hal-02471612⟩
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