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Journal Articles Social Science Information Year : 2016

Political ideological shift: A theoretical approach


The author explains ideological change using a theory justifying an individual’s grounds for action. If an individual prefers ideology A to ideology B, it is because the costs of justifying A are less than the costs of justifying B. On this basis, the dynamic behind ideologies is explained partly by their justification context and partly by rises in justification costs. The context for their rationale plays a not insignificant role, as it qualifies the type of event capable of generating a change. An event generates a change because it makes an ideology problematic and places the individual in a situation of cognitive dissonance. This event is a significant factor in an empiricist justification context, a logical factor in a rationalist context and an interpretative inconsistency in a religious context. The event that generates change is qualified thus; it might be argued that an event makes an ideology problematic when it increases its justification costs. Logically, its rationale costs should increase with the quality of alternative ideologies, the position of scientific or religious authorities – depending on the rationale context – the number of people who decide to revise their ideology or to abandon it, and the entire body of knowledge deemed to be non-problematic by individuals.
Cet article explique le changement idéologique par une théorie de la justification des raisons d’agir de l’individu. Si l’individu préfère l’idéologie A à l’idéologie B c’est parce que les coûts de justification de A sont inférieurs aux coûts de justification de B. Sur cette base, la dynamique des idéologies est expliquée par leur contexte de justification, d’une part, et l’évolution de leurs coûts de justification, d’autre part. Le contexte de justification joue un rôle non négligeable, car il qualifie le type d’événement capable de générer un changement. Un événement génère un changement parce qu’il rend une idéologie problématique et place l’individu en situation de dissonance cognitive. Cet événement est un fait sensible dans un contexte de justification empiriste, alors qu’il est un fait logique dans un contexte rationaliste et une incohérence interprétative dans un contexte religieux. L’événement qui génère le changement étant ainsi qualifié, il rend une idéologie problématique lorsqu’il augmente ses coûts de justification. Logiquement, ses coûts de justification devraient évoluer avec la qualité des idéologies alternatives, la position des autorités scientifiques ou religieuses selon le contexte de justification, le nombre de personne qui décide de réviser leur idéologie ou de l’abandonner, et l’ensemble des connaissances jugées non problématiques par les individus.
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Dates and versions

hal-01344634 , version 1 (12-07-2016)



François Facchini. Political ideological shift: A theoretical approach . Social Science Information, 2016, 55 (4), pp.589-602. ⟨10.1177/0539018416658149⟩. ⟨hal-01344634⟩
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