'Abbiamo bisogno degli immigrati'. Cittadinanze, discorsi utilitaristici e politiche migratorie dal basso medioevo ai giorni nostri - Archive ouverte HAL Access content directly
Book Sections Year : 2016

'We need immigrants'. Citizenships, utilitarian discourses and migration policies from the late middle ages to nowadays

'Abbiamo bisogno degli immigrati'. Cittadinanze, discorsi utilitaristici e politiche migratorie dal basso medioevo ai giorni nostri

Roberto Zaugg

Abstract

In recent years, the idea that national states should actively chose the persons to whom they confer legal access to their territories and labour markets has lead various European governments to adopt new point-based selection systems, inspired by older North-American models. These policies have been implemented – or are currently discussed – in the context of broader contemporary debates on migration which are strongly informed by utilitarian arguments and by a discursive contraposition of allegedly “useful” migrants, characterised by high levels of human capital, to poor migrants, who tend to be seen as economically “burdensome”. Such dichotomous images have a long tradition in Europe, as is shown by a vast array of historical examples, stretching from late-medieval anti-vagrant laws to mercantilist policies aiming at attracting skilled craftsmen. However, these examples equally highlight that the central assumption of these policies – that is the belief that is possible to obtain a growth-enhancing regulation of migratory flows through a system of legal privileges – has mostly proven illusory, as it does not take into account the autonomous agency of migrant actors. Finally, the essay argues that granting different rights to migrants according to the perceived “usefulness” of the latter for the “nation” tends to degrade persons to means and to fuel a gradual erosion of the concept of equality.
In anni recenti, l’idea che gli stati nazionali debbano scegliere attivamente le persone a cui concedere accesso legale al proprio territorio e mercato di lavoro ha indotto i governi di vari paesi europei ad adottare dei nuovi meccanismi selettivi basati su sistemi a punti. Ispirati a modelli nordamericani, questi dispositivi sono stati implementati – o sono attualmente in discussione – nel contesto di dibattiti di portata più generale: dibattiti che, a loro volta, sono permeati da argomenti utilitaristici e caratterizzati da una contrapposizione discorsiva tra migranti “utili”, portatori di livelli alti di capitale umano, e migranti poveri, percepiti come “peso” economico. Immagini dicotomiche di questo tipo hanno una lunga tradizione in Europa, com’è dimostrato da un ampio spettro di esempi storici, dalle ordinanze bassomedievali contro i “vagabondi” alle politiche mercantiliste volte ad attrarre artigiani specializzati. In contempo, tuttavia, tali esempi mettono in luce che il presupposto centrale di tale approccio – l’idea che attraverso un sistema di privilegi legali sia possibile giungere ad una regolazione dei flussi migratori favorevole alla crescita economica – si è per lo più rivelato illusorio, nella misura in cui non tiene conto dell’agency autonoma dei soggetti migranti. Lungi dal rappresentare una soluzione, gli impianti giuridici che contemplano diritti differenziati – variabili a seconda del supposto “valore” che determinati soggetti incorporerebbero per la “nazione” – tendono a degradare i migranti al rango di “mezzi” e dunque ad innescare una progressiva erosione del concetto di uguaglianza.
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Dates and versions

hal-01297207 , version 1 (05-04-2016)

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  • HAL Id : hal-01297207 , version 1

Cite

Roberto Zaugg. 'Abbiamo bisogno degli immigrati'. Cittadinanze, discorsi utilitaristici e politiche migratorie dal basso medioevo ai giorni nostri. Daniele Andreozzi; Sara Tonolo. La cittadinanza molteplice: ipotesi e comparazioni, EUT, pp.77-88, 2016, 9788883036569. ⟨hal-01297207⟩
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