Expanding Understanding of the Educational and Workforce Experiences of Women of Color in Science: What is the Utility of Integrating Narratives of Diverse Experience With Systems Level Historical Analysis? - Archive ouverte HAL Access content directly
Conference Papers Year : 2014

Expanding Understanding of the Educational and Workforce Experiences of Women of Color in Science: What is the Utility of Integrating Narratives of Diverse Experience With Systems Level Historical Analysis?

Cynthia Winston
  • Function : Author
  • PersonId : 962699
Michael Winston
  • Function : Author
  • PersonId : 962700
Alexis Boyd
  • Function : Translator
  • PersonId : 962701

Abstract

More than ever before in human history, rapid increases in innovation and discovery are critical to solving the world’s most pressing economic, climate, health, and human problems. Although women in the United States are earning more doctoral degrees in science and engineering fields than ever before, less then 24% of the science and engineering workforce includes women (U.S. Department of Commerce, 2011). While in the last decade there has been an increase in national programs to recruit more women in science careers, women of color have largely been excluded and often are not specified in federal statistics on the science workforce (Mack, Rankins, & Winston, 2011). Moreover, among those programs that do exist, few adopt a synergistic psychologically grounded approach to sustained and culturally responsive professional development for women of color. The lives of women of color demand complex psychological negotiation and strategic life management of simultaneous experiences of racism, sexism, classism, and unique cultural imperatives (Cole, 2009). Thus, not only is getting them into the science workforce important, it is critical to generate scholarship guided by intersectionality theoretical frameworks that can inform the design of mechanisms for their retention, leadership training, and acquisition of knowledge and skills to sustain a healthy career and family life balance. Historical and biographical studies of women of color in science do not generally make reference to the history of White women in science in the United States. This neglect tends to underestimate the effect of gender per se on access to science education and careers in science. These biographical accounts focus principally on individuals with no attempt to identify systems of exclusion or patterns of success in overcoming exclusion. While the narratives about individual careers have real importance as documentation, those accounts by themselves cannot disclose the ways in which the social system and the educational matrix functioned to produce the result that few women of any race and ethnicity became scientists in one period of history. This paper demonstrates the theoretical and practical utility of the integration of narratives of the experiences of both white and women of color in science with systems level historical analysis of institutionalized gender prejudice in all women gaining access to science education and scientific careers.  
Vers Une Compréhension Accrue des Expériences Vécues par les Femmes de Couleur en matière de formation et de carrières scientifiques : Quelle est l’Utilité de l’Intégration des Récits d’ Expériences Diverses dans l’Analyse Historique des En général, les études historiques et biographiques des femmes de couleur dans le domaine des sciences ne font pas référence à l’histoire des femmes Blanches dans le domaine des sciences aux Etats-Unis. Cette lacune a souvent pour effet de sous-estimer l’ impacte du genre sur l’accès à l’enseignement des sciences et aux carrières scientifiques. Les biographies mettent principalement l’accent sur les individus et ne tentent pas d’identifier les systèmes d’exclusion ou les modèles de succès dans la lutte contre l’exclusion. Tandis que les récits portant sur des carrières individuelles ont une importance réelle en tant que documents, ces récits en tant que tels ne peuvent pas révéler comment le système social et la matrice de l’éducation ont fonctionné pour ne produire que peu de femmes de science, toutes races et ethnies confondues, durant une période donnée de l’histoire. Cet article démontre l’utilité théorique et pratique d’intégrer les récits des expériences des femmes de science tant blanches que de couleur dans l’analyse historique du préjugé sexiste institutionnalisé auquel les femmes sont confrontées lorsqu’elles poursuivent un cursus et une carrière scientifiques. Plus que jamais dans l‘histoire humaine, l’augmentation rapide de l’innovation et des découvertes est cruciale pour résoudre les problèmes économiques, climatiques, sanitaires, et humains les plus urgents du monde. Bien que les femmes aux Etats-Unis obtiennent davantage de doctorats en science et en ingénierie que jamais auparavant, elles ne constituent néanmoins que moins de 24% des salariés employés dans les domaines de la science et de l’ingénierie (Département Américain du Commerce, 2011).

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Dates and versions

hal-01098734 , version 1 (29-12-2014)

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  • HAL Id : hal-01098734 , version 1

Cite

Cynthia Winston, Michael Winston, Alexis Boyd. Expanding Understanding of the Educational and Workforce Experiences of Women of Color in Science: What is the Utility of Integrating Narratives of Diverse Experience With Systems Level Historical Analysis?. Narrative Matters 2014: Narrative Knowing/Récit et Savoir, Jun 2014, Paris, France. ⟨hal-01098734⟩

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