Des lions et des étoiles : Dortous de Mairan, un physicien distingué - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Revue d'Histoire des Sciences Year : 2015

Des lions et des étoiles : Dortous de Mairan, un physicien distingué

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Abstract

De la glace a passé sous les ponts depuis qu'Abby Rose Kleinbaum intitulait sa thèse « Jean-Jacques Dortous de Mairan (1678-1771) : A Study of an Enlightenment Scientist » 1 : de nombreuses études ont renouvelé la connaissance des sciences au XVIII e siècle et des représentations que les siècles suivants en ont donné. La notion de « sciences des Lumières » a elle-même été l'objet d'études critiques dont la plus récente, portant sur les sciences mathématiques 2 , remet en cause la « naturalité » de la césure révolutionnaire, interrogeant les effets idéologiques d'une périodisation appliquée sans ménagement. De l'autre côté du siècle, à son début, la césure, moins nette il est vrai, mais tout aussi difficile à articuler sur une vision univoque des Lumières, se fait traditionnellement entre cartésiens et newtoniens : c'est ici que Dortous de Mairan apparaît comme un « passeur » entre cultures scientifiques, un cartonian (mixte de cartésien et de newtonien, si tant est que le sens de ces deux adjectifs soit stable), comme l'appelle Ellen McNiven Hine. Avant d'ouvrir ce dossier 3 qui fait écho aux deux journées d'étude tenues à l'Observatoire de Paris, les 30 novembre 2010 et 10 mars 2011 4 , et qui apporte de nouveaux éléments à ces délicates questions de périodisation, il nous faut donner une présentation de l'académicien, incontournable à l'époque, mais assez oublié aujourd'hui. Jean Jacques Dortous de Mairan (1678-1771) est, dans une longue première partie du XVIII e siècle, une figure essentielle du monde savant. Proche du pouvoir, membre d'académies savantes en France et en Europe, homme de salon et savant reconnu, il occupe une place centrale dans la diffusion des sciences en France 5. Néanmoins, après sa mort, sa notoriété disparaît peu à peu, et ses ouvrages ne sont plus étudiés. Pour comprendre cette transformation, les historiens, et plus particulièrement les historiens des sciences, se sont intéressés depuis une trentaine d'années à Jean Jacques Dortous de Mairan et à son oeuvre. Depuis les travaux de Daniel Roche 6
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hal-01258311 , version 1 (18-01-2016)

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  • HAL Id : hal-01258311 , version 1

Cite

Olivier Bruneau, Irène Passeron. Des lions et des étoiles : Dortous de Mairan, un physicien distingué. Revue d'Histoire des Sciences, 2015, Tome (68), pp.259-279. ⟨hal-01258311⟩
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