Bone tools and ornaments in the Classic period Valley of Oaxaca, Mexico - European Journal of Americanist Archaeology Access content directly
Journal Articles Americae. European Journal of Americanist Archaeology Year : 2018

Bone tools and ornaments in the Classic period Valley of Oaxaca, Mexico

Herramientas y ornamentos de hueso del periodo Clásico en el Valle de Oaxaca, México

Outils et ornements en os au cours de la période classique dans la vallée d’Oaxaca, Mexique

Abstract

In prehispanic Mesoamerica, bone was a broadly recovered raw material for the fabrication of implements and ornaments, used in both ritual and domestic production activities. To date, researchers have employed broad, general descriptions for these tools such as awls, needles, and perforators, but little consistency exists in the terminologies and categories that describe the range of osseous tools. Through excavations at four Classic period sites in the Valley of Oaxaca, we have amassed over 1100 bone tools, ornaments, and other worked pieces. Here we illustrate and define the principal classes of bone implements and the animal species (including human) that were utilized, while offering preliminary thoughts regarding the tasks for which they were used. Specific animal species seemingly were preferred for making certain tools, but local availability also was a factor. Across our Valley of Oaxaca contexts, the variability in tool assemblages points to diversity in household economic activities with implications for how we understand the Classic period economy. In line with previous Mesoamerican research, we surmise that a key use of bone tools was associated with fiber working and weaving.
En la Mesoamérica prehispánica, el hueso fue una materia prima ampliamente usada para la fabricación de herramientas y ornamentos, ambos utilizados tanto en actividades rituales como domésticas. Hasta la fecha, investigadores han utilizado descripciones generales para estas herramientas, como punzones, agujas y perforadores, pero existe poca consistencia en la terminología y las categorías que describen el rango de las herramientas óseas. Gracias a las excavaciones en cuatro sitios del Clásico en el Valle de Oaxaca, hemos recogido más de 1100 herramientas, ornamentos y otros fragmentos trabajados de hueso. En este artículo definimos e ilustramos las clases principales de este tipo de herramientas y las especies animales (incluido el ser humano) que fueron utilizadas para su fabricación; al mismo tiempo proporcionamos algunas ideas preliminares en cuanto a las tareas para las cuales se usaron. Parece que especies específicas fueron preferidas para hacer ciertas herramientas aun cuando la disponibilidad local fue también un factor determinante. A través de los contextos del Valle de Oaxaca, la variabilidad en los conjuntos de herramientas evidencia la diversidad de las actividades económicas en la unidad doméstica, la cual tiene implicaciones en cómo entendemos la economía del periodo Clásico. Acorde con previas investigaciones mesoamericanas, consideramos que hubo un uso clave de las herramientas de hueso asociado al trabajo de fibras y al telar.
Dans la Mésoamérique préhispanique, l’os était une matière première largement employé pour la fabrication d’instruments et d’ornements utilisés à la fois pour les activités rituelles et domestiques. À ce jour, les chercheurs ont utilisé des descriptions générales pour ces outils, comme les poinçons, les aiguilles et les perçoirs, mais il existe peu de cohérence dans les terminologies et les catégories qui décrivent la gamme d’outils en os. Grâce à des fouilles menées dans quatre sites de la période classique dans la vallée d’Oaxaca, nous avons recueilli plus de 1 100 outils, ornements et autres pièces travaillées en os. Ici, nous illustrons et définissons les classes principales d’instruments osseux et les espèces animales (y compris humaine) qui étaient utilisées pour leur fabrication, tout en offrant des idées préliminaires concernant les tâches pour lesquelles elles étaient utilisées. Des espèces animales spécifiques étaient apparemment préférées pour fabriquer certains outils, mais la disponibilité locale était également un facteur déterminant. Dans l’ensemble des contextes de la vallée d’Oaxaca, la variabilité des assemblages osseux révèle la diversité des activités économiques au sein de l’unité domestique, ce qui a des implications sur notre compréhension de l’économie de la période classique. En accord avec des travaux antérieurs en Mésoamérique, nous proposons que l’un des usages clé des outils en os a été lié au travail de la fibre et au tissage.
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hal-02051791 , version 1 (28-02-2019)

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  • HAL Id : hal-02051791 , version 1

Cite

Gary M. Feinman, Linda M. Nicholas, Heather A. Lapham. Bone tools and ornaments in the Classic period Valley of Oaxaca, Mexico. Americae. European Journal of Americanist Archaeology, 2018, 3, pp.33-63. ⟨hal-02051791⟩
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