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Theses Year : 2022

Around the dinner table : Constructing commensality within the family. An ethnographic approach of the conditions, forms and effects of everyday mealtimes in Lyon and Adelaide

Autour de la table : construire la commensalité familiale : Une approche ethnographique des conditions, formes et effets des repas de famille quotidiens à Lyon et à Adélaïde

Fairley Le Moal
  • Function : Author
  • PersonId : 1261889
  • IdRef : 260730769

Abstract

Everyday family mealtimes are promoted by public health authorities, the media and private organisations (in France and in many Anglo-Saxon countries, such as in Australia) for various health, wellbeing and social benefits. Parents and especially mothers also commonly describe eating together regularly as a norm they try to live up to. Nevertheless, we know little about the various dimensions according to which everyday family mealtimes unfold. Most of the research is based on interviews and mainly on the voice of mothers. In some studies, French family practices are compared to those in Anglo-Saxon cultures, but this is mainly with households in North America. This thesis is based on an in-person ethnography with 10 families in Lyon (France) and on a digital ethnography with four families in Adelaide (Australia). The participating households were mostly situated in middle class positions, with some upper class families and had from one to five children aged four to 12 years. The results came from observations of 42 mealtimes, 33 of which were in-person. Semi-directive interviews were also conducted with the fathers and mothers and with most of the children.The family mealtimes observed unfolded according to various health norms, which related to the satisfaction of satiety and the control of the eating rhythm. Parents strived to socialise children to the sharing of a healthy and varied diet, in a synchronised manner. The health equation of commensality depended on children’s age, their needs and eating capacities as well as it varied according to socially differentiated apprehensions of children’s taste.These preoccupations around health identified at mealtimes stretched out to the conversations taking place, which revolved around various family norms. The parents tried to get children to talk about their daytime activities to make sure their lifestyle away from home was adequately healthy (in dietary terms but also concerning children’s wellbeing, educational development and social life). The parents were witnessed trying to create a collective conscience of the family by recalling past activities and sharing their individual experiences, as well as talking about future family projects (Berger and Kellner 1964). As with food socialisation, the children were seen showing resistance by engaging in conversations on their own terms and temporality, sometimes even refusing to participate (Goffman 1981). The mealtimes examined in this study tended to reproduce conjugal and generational hierarchical relationships. The way communication unfolded reinforced the fathers as custodians of parental authority and the mothers as guardians of egalitarian relationships between siblings and of family cohesion (Singly 1996).Conviviality appeared as another imperative during the observed mealtimes – in Lyon and in Adelaide – and was associated with a significant amount of ‘emotion work’ based on multiple ‘feeling rules’ (Hochschild 1983) produced by parents and children. While most of the fathers occupied a central role by performing humour, the mothers were mostly in charge of repairing the emotional atmosphere when ‘interferences’ arose, such as the demonstration of negative and intense emotions. Performing conviviality, in the context of this fieldwork, sometimes contradicted other central dimensions relating to children’s food socialisation to healthy diets and was also reported and observed in Adelaide.The results compel us to rethink larger scale research on commensality and the importance given to information collected through indirect methods rather than through direct observation. Further research should also investigate practices of lower socio-economic groups as well as develop a deeper cultural comparison perspective.
Les repas de famille sont promus par les autorités de santé publique, des médias et des organismes privée (en France et dans de nombreux pays anglo-saxons comme en Australie) pour des supposés bénéfices sociaux, en matière de santé et de bien-être. Néanmoins, les connaissances sur les différentes dimensions de le commensalité familiale quotidienne sont limitées. La plupart des recherches sont basées sur des entretiens et principalement sur la voix des mères. Dans certaines études, les pratiques familiales françaises sont comparées à celles des cultures anglo-saxonnes, mais il s'agit principalement de foyers d'Amérique du Nord. Cette thèse est basée sur une ethnographie en personne avec 10 familles à Lyon (France) et sur une ethnographie digitale avec 4 familles à Adélaïde (Australie). Les foyers étaient pour la issus de classes moyennes (avec quelques familles de classe supérieure) et avaient de un à cinq enfants âgés de quatre à 12 ans. Les résultats proviennent de l'observation de 42 repas, dont 33 en personne. Des entretiens semi-directifs ont également été menés avec les pères et mères et avec la plupart des enfants.Les repas de famille observés se déroulent selon diverses normes de santé, liées à la satisfaction de la satiété et au contrôle du rythme alimentaire. Les parents s'efforcent de socialiser les enfants au partage d'une alimentation saine et variée de manière synchronisée. L'équation sanitaire de la commensalité dépend de l'âge des enfants, de leurs besoins et de leurs capacités alimentaires, et varie en fonction des appréhensions socialement différenciées du goût des enfants.Ces préoccupations de santé s'étendent aux conversations qui ont lieu et qui tournent autour de diverses normes familiales. Les parents tentent de faire parler les enfants de leurs activités de la journée afin de s'assurer que leur mode de vie hors de la maison est suffisamment sain (en lien avec l’alimentation mais aussi concernant le bien-être des enfants, leur développement éducatif et leur vie sociale). Ils essaient de créer une conscience collective de la famille en se remémorant les activités passées et en partageant leurs expériences individuelles, ainsi qu'en parlant des projets familiaux futurs (Berger et Kellner 1964). Comme dans le cas de la socialisation alimentaire, les enfants font preuve de résistance en s'engageant dans des conversations selon leurs propres conditions et temporalité, refusant parfois même de participer (Goffman 1981). Les repas examinés dans cette étude tendent à reproduire les relations hiérarchiques conjugales et générationnelles. Le déroulement des conversations renforce les pères en tant que dépositaires de l'autorité parentale et les mères en tant que gardiennes des relations égalitaires et de la cohésion familiale (Singly 1996).La convivialité est apparue comme un autre impératif de la commensalité. Celle-ci résulte d’un « travail émotionnel » important produit par les parents et les enfants et basé sur de multiples « règles de sentiments » (Hochschild 1983) Alors que la plupart des pères occupent un rôle central en faisant de l'humour, les mères sont principalement chargées de réparer l'atmosphère émotionnelle. Mais la performance de la convivialité, observée à Lyon et à Adélaïde, se produit parfois au détriment d'autres dimensions commensales centrales, notamment la socialisation alimentaire des enfants à une alimentation saine. Les résultats nous obligent à repenser la recherche sur la commensalité et l'importance accordée aux informations recueillies par des méthodes déclaratives plutôt que par l'observation. Les recherches futures devraient également prendre en compte des foyers issus de classes populaires et développer une perspective de comparaison culturelle plus approfondie.
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Format : Other

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tel-04127680 , version 1 (14-06-2023)

Identifiers

  • HAL Id : tel-04127680 , version 1

Cite

Fairley Le Moal. Around the dinner table : Constructing commensality within the family. An ethnographic approach of the conditions, forms and effects of everyday mealtimes in Lyon and Adelaide. Sociology. Université Lumière - Lyon II; Flinders university of South Australia, 2022. English. ⟨NNT : 2022LYO20037⟩. ⟨tel-04127680⟩
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