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Theses Year : 2022

The Wanla group of monuments: 14th-century Tibetan Buddhist murals in Ladakh

Le groupe des monuments de Wanla : à propos des peintures murales bouddhiques tibétaines du XIVe siècle au Ladakh

Abstract

This thesis is the first attempt at a comprehensive study of a dozen Tibetan Buddhist monuments painted with murals in the Western Himalayan region of Ladakh (India) during the 14th century. Ladakh, formerly a major trade country at the crossroads of Tibet, the Tarim Basin, the Pamir region, Kashmir, and North India, stands out in the Tibetan cultural sphere for the density of its surviving Tibetan Buddhist heritage. Its history, however, is largely obscure until the 16th century. A key monument in the political, religious, and art history of Ladakh is the Three-storey temple in Wanla, founded around the early 14th century by a powerful local chief devoted to the ’Bri gung bKa’ brgyud Central Tibetan school of Buddhism. It contains a very informative foundation inscription as well as an abundance of original ensembles of sculptures and murals. The construction of such a monument must have required gathering numerous skilled craftsmen, possibly from foreign regions. The foundation inscription of the temple relates that it was, moreover, followed by several more constructions. As a matter of fact, the same network of patrons and painters appears to have been responsible for sponsoring and painting a number of temples and gateway-stupas extending from the area of Wanla to the border of Ladakh. Compared to the so-called ‘Alchi group of monuments,’ named after the famous Three-storey temple in Alchi (early-13th century), the latter monuments mark a clear shift from Kashmiri- to Central Tibetan-derived art. They compose what may be called the ‘Wanla group of monuments’. This thesis is based on an extensive photographic documentation of the ancient monuments of Ladakh, carried out during annual fieldtrips from 2010 to 2017. It examines the connections between the monuments of the Wanla group from a multidisciplinary perspective. The murals of these monuments are examined systematically with respect to their style and iconography in order to identify the hands and iconographic repertoires of their painters, while their unpublished inscriptions are edited and translated. Aided by numerous comparisons with about twenty side-monuments and an extensive project of radiocarbon measurements, the thesis aims to establish as clear as possible a chronology for the monuments of the Wanla group, thereby contributing to our current knowledge about the history of Ladakh from the 13th to the 15th century.
Cette thèse vise à une première étude approfondie d’une douzaine de monuments décorés de peintures bouddhiques tibétaines dans la région du Ladakh (Inde), au nord-ouest de l’Himalaya, durant le XIVe siècle. Le Ladakh, autrefois un carrefour commercial entre le Tibet, le bassin du Tarim, le Pamir, le Cachemire, et l’Inde du Nord, se distingue dans la sphère culturelle tibétaine par son important patrimoine bouddhique tibétain toujours intact. Son histoire, cependant, est très obscure jusqu’au XVIe siècle. Un monument-clé dans l’histoire politique, religieuse et artistique du Ladakh est le temple à trois niveaux de Wanla, fondé au début du XIVe siècle par un puissant chef local devenu dévot de l’école bouddhique tibétaine ’Bri gung bKa’ brgyud. Ce temple contient une inscription de fondation riche en renseignements, ainsi qu’un vaste ensemble de sculptures et de peintures murales d’origine. La construction d’un tel monument a dû demander de réunir de nombreux artisans de qualité, certains peut-être de régions voisines. L’inscription de fondation du temple relate, par ailleurs, que sa construction fut suivie par celles d’autres monuments. À vrai dire, un même réseau de patrons et de peintres semble être responsable de la fondation et de la décoration de plusieurs temples et stupa-portes de la région de Wanla jusqu’à la frontière du Ladakh. Comparés au « groupe des monuments d’Alchi » nommé d’après le fameux temple à trois niveaux d’Alchi (début du XIIIe siècle), ces derniers monuments montrent un basculement d’un art tiré du Cachemire à un art influencé par le Tibet central. Ceux-ci composent ce que nous appelons le « groupe des monuments de Wanla ». Cette thèse est basée sur une importante documentation photographique des anciens monuments du Ladakh, rassemblée durant des terrains de recherche annuels entre 2010 et 2017. Elle examine les relations entre les monuments du groupe de Wanla dans une perspective pluridisciplinaire. Le style et l’iconographie des peintures murales sont étudiés de manière systématique afin d’identifier les mains et les répertoires iconographiques des peintres, tandis que les inscriptions associées jusqu’à présent non publiées sont éditées et traduites intégralement. Grâce à de nombreuses comparaisons établies avec une vingtaine d’autres monuments ainsi qu’à un vaste projet de datation par le carbone 14, la thèse aboutit à une chronologie précise de ces constructions et à une meilleure compréhension de l'histoire du Ladakh entre les XIIIe et XVe siècles, autrement méconnue.
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Dates and versions

tel-03893751 , version 1 (11-12-2022)

Identifiers

  • HAL Id : tel-03893751 , version 1

Cite

Nils Martin. The Wanla group of monuments: 14th-century Tibetan Buddhist murals in Ladakh. Art and art history. Ecole pratique des hautes études (EPHE), 2022. English. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-03893751⟩
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