Le risque de tsunami dans les Alpes-Maritimes, quelles réalités ? Quelles méthodes d’analyses de l’aléa et de la vulnérabilité ? - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2020

Tsunami risk in the Alpes-Maritimes, France. Analytical approaches to hazard and vulnerability

Le risque de tsunami dans les Alpes-Maritimes, quelles réalités ? Quelles méthodes d’analyses de l’aléa et de la vulnérabilité ?

Laurie Boschetti

Abstract

Tsunamis are complex phenomena that can result from various natural events, such as earthquakes, landslides, or volcanic eruptions. Their amplitude is driven by source characteristics and intensity of the precursor event, continental shelf morphology, and distance to the coast. Although most of tsunamis are located in the Pacific ocean, 15 % of mondial events happened in the Mediterranean Sea (NOAA, 2017). The coastlines of the Alpes-Maritimes are not spared, and have been impacted by two main events : the February 23, 1887 tsunami, which followed the Ligurian earthquake, and the October 19, 1979 tsunami, caused by the collapse of a part of the new harbour construction at the Nice airport. The shoreline of the Alpes-Maritimes concentrates many human, economical, and material assets. Besides, because of the low tsunami frequency, its population is only poorly aware of the associated risk. The presence and the increased development of coastal assets, along with the potential occurence an event, have led the Intergovernmental Oceanographic Commission of the United Nations to call for preparedness for tsunamis in the Mediterranean Sea.Here, risk is defined as the association of a phenomenon occurence, i.e. a tsunami, with the vulnerability of a territory’s assets, the Côte d’Azur coastline. We aim at identifying and characterizing tsunami risk along the French Ligurian Riviera. To do so, we analyze and produce hazard and vulnerability maps using specific methodologies. We first focus on tsunami hazard analysis in the Alpes-Maritimes, identifying and characterizing its magnitude and intensity. Numerical simulations were performed to obtain raw data (runup, current, spatial extent of the flood, etc.). We propose a new tsunami intensity scale combining flood heights, currents and damage to the coast and at sea (biophysical vulnerability). Second, we investigate the territorial vulnerability of the region, concentrating on its main strategic assets and highlighting sensitive areas. We then built on the separate analysis of these two components to assess the coastal tsunami risk. We use two different approaches: the first one is index-based (with three index levels), while the second is normalization-based. This multidisciplinary work, at the confluence between Earth and Human sciences, demonstrates that tsunami risk exists in the Alpes-Maritimes and that it should be integrated in risk prevention and in the gestion of the territory.
Les tsunamis sont des phénomènes complexes qui se produisent à la suite de différents types d’évènements (tremblements de terre, glissements de terrain, éruptions volcaniques). Leur ampleur varie selon la source et l’intensité de l’évènement précurseur, la morphologie du plateau continental, la distance aux côtes. Bien que la grande majorité des tsunamis se produit dans le Pacifique, environs 15 % des évènements mondiaux (NOAA, 2017) sont survenus en Méditerranée. Le littoral des Alpes-Maritimes n’est pas épargné puisque deux évènements majeurs ont impacté ces côtes : le tsunami du 23 février 1887, qui fait suite au séisme Ligure (origine sismique), et le tsunami du 19 octobre 1979, généré par l’effondrement d’une partie des travaux de l’aéroport de Nice (origine gravitaire). Les Alpes-Maritimes sont un territoire qui regroupe de nombreux enjeux notamment humains, économiques, matériels, principalement sur sa frange littorale. De plus, la population est peu sensibilisée à ces évènements du fait de leur faible fréquence. La présence et l’augmentation des enjeux, associée à la potentialité de la survenue d’un évènement, ont amené la Commission Océanographique Intergouvernementale des Nations Unis à appeler à se préparer aux tsunamis en Méditerranée. Le risque est mobilisé ici comme étant la combinaison de la survenue d’un phénomène, ici le tsunami, et de la vulnérabilité d’enjeux qui composent un territoire, le littoral azuréen. Nous avons ainsi cherché à savoir quel était le risque de tsunami le long du littoral azuréen. Pour se faire, une analyse détaillée de l’aléa et de la vulnérabilité a été nécessaire, avec pour chaque composante, une méthodologie particulière et la réalisation d’une cartographie. Une première étude se concentre sur l’analyse de l’aléa tsunami dans les Alpes-Maritimes, en identifiant et en caractérisant sa magnitude et son intensité. Celle-ci passe par la réalisation de simulations numériques qui permettent l’obtention de données brutes (runup, courant, étendue spatiale de l’inondation, etc.). Une nouvelle échelle d’intensité a été proposée afin de coupler les hauteurs d’inondation, les courants et les dégâts à la côte et en mer (vulnérabilité biophysique). Une seconde analyse s’est concentrée sur l’analyse du territoire grâce à l’étude de la vulnérabilité territoriale. Cette dernière se focalise sur les enjeux majeurs, c’est-à-dire les points stratégiques du territoire, faisant ressortir les espaces sensibles. Une fois ces deux composantes analysées séparément, leur combinaison a permis d’obtenir une évaluation du risque de tsunami sur le littoral. Deux méthodes ont été proposées : une première utilisant une approche indicielle (sous forme de trois niveaux d’indice) afin de combiner deux composantes du risque, celles de l’aléa et de la vulnérabilité ; une seconde par normalisation. Cette thèse s’inscrit dans des travaux multidisciplinaires, à la frontière entre science de la terre et sciences humaines.

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Earth Sciences
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Cite

Laurie Boschetti. Le risque de tsunami dans les Alpes-Maritimes, quelles réalités ? Quelles méthodes d’analyses de l’aléa et de la vulnérabilité ?. Sciences de la Terre. Université Côte d'Azur, 2020. Français. ⟨NNT : 2020COAZ4050⟩. ⟨tel-03177637⟩
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