Mining exploitation and human exploitation : coal mining in colonial Vietnam, 1874-1945 - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2018

Mining exploitation and human exploitation : coal mining in colonial Vietnam, 1874-1945

Exploitation minière et exploitation humaine : les charbonnages dans le Vietnam colonial, 1874-1945

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Abstract

Coal was known in Vietnam from early on, but it was during the colonial period that it was subjected to systematic exploitation. The French were interested in these mineral resources of Vietnam before the colonial conquest. After the establishment of French protectorate in Tonkin and in Annam in 1883-1884, coal mining grew quickly as a result of influx of capital and introduction of technics from France and became one of principal industrial activities in Tonkin. The colonial authorities strongly supported the “mise en valeur” of colony by French capitalism. Nevertheless, it was not easy even for the biggest French companies to organise a new production activity in a country hardly industrialised. Whereas Hòn Gai colliery succeeded in overcoming financial, commercial and industrial difficulties and to make sizeable profits, most other mining enterprises did never provide enough returns to capital employed and even some of them ended in total failure. In particular, mining companies had great difficulty in recruiting workers and retaining them to mines, working conditions of which were particularly harsh. High mobility characterised workforce of mines and delayed thus formation of class consciousness among mine workers. The general strike of Hòn Gai workers in november 1936 witnessed however emergence of a new social class, whom Vietnamese communist activists sought to make revolutionary vanguard against colonialism and capitalism
Le charbon était connu au Vietnam depuis longtemps, mais c’est pendant la période coloniale qu’il fit l’objet d’une exploitation systématique. Les Français s’intéressèrent à ces ressources minières du Vietnam dès avant la conquête coloniale. Après l’établissement du protectorat français au Tonkin et en Annam en 1883-1884, l’exploitation des mines de charbon connut un essor rapide sous l’effet de l’afflux de capitaux et l’introduction de techniques de France et devint l’une des principales activités industrielles du Tonkin. Les autorités coloniales soutinrent fortement la « mise en valeur » de la colonie par le capitalisme français. Néanmoins, il n’était pas toujours facile même pour les plus grandes compagnies françaises d’organiser une nouvelle activité de production dans un pays peu industrialisé Alors que les charbonnages de Hòn Gai parvinrent à surmonter des difficultés d’ordre financier, commercial et industriel et réaliser des profits considérables, la plupart des autres entreprises minières ne rémunèrent jamais suffisamment les capitaux engagés, et même certaines d’entre elles se terminèrent par des échecs complets. En particulier, les compagnies minières rencontrèrent une grande difficulté à recruter des ouvriers et les retenir dans les mines, dont les conditions de travail furent particulièrement dures. La forte mobilité caractérisait la main-d’œuvre des mines et retarda ainsi la formation d’une conscience de classe parmi les ouvriers des mines. La grève générale des ouvriers de Hòn Gai en novembre 1936 témoigne pourtant la naissance d’une nouvelle classe sociale, que les militants communistes vietnamiens visèrent à transformer en avant-garde révolutionnaire contre le colonialisme et le capitalisme.
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Cite

Jaehyun Jeoung. Exploitation minière et exploitation humaine : les charbonnages dans le Vietnam colonial, 1874-1945. Histoire. Université Sorbonne Paris Cité, 2018. Français. ⟨NNT : 2018USPCC053⟩. ⟨tel-02155129⟩
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