Acoustic behavior and ecology of the Resplendent Quetzal Pharomachrus mocinno, a flagship tropical bird species - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2019

Acoustic behavior and ecology of the Resplendent Quetzal Pharomachrus mocinno, a flagship tropical bird species

Comportement et écologie sonore du Quetzal Resplendissant Pharomachrus mocinno, une espèce porte-drapeau d'oiseau tropical

Abstract

The Resplendent Quetzal Pharomachrus mocinno is a tropical bird considered in a high risk of danger. Degradation of its habitat caused by human activities is the principal menace. The Resplendent Quetzal is important as seed disperser and is the centre of the past and present Mayan culture. The available studies about the species have covered aspects of the natural history and biology. Nevertheless, the description of the acoustic behaviour and ecology, a prerequisite for the conservation of the species, was not available. The general aim of this PhD thesis was to investigate the acoustic behaviour and ecology of P. mocinno in the cloud forest of Guatemala. A detailed analysis of P. mocinno vocalizations, including propagation experiments of these vocalizations in its habitat, led to identify two vocalizations intended for long range, and two for short range communication. Quantification of acoustic parameters in territorial vocalizations of the two subspecies of the Resplendent Quetzal, P. m. mocinno (north part of Central America and Chiapas) and P. m. costaricensis (south part of Central America), revealed clear differences between the subspecies, that could support a species separation hypothesis. . The observation of the species in the dense canopy is difficult and manipulation of individuals is controversial due to its high cultural importance. Then, an automatic acoustic system was developed as a method to study the species in a non-invasive way. The system proved to be efficient and returned results that revealed acoustic patterns linked to environmental variables. Finally, the acoustic community of other bird species P. mocinno belongs to was analysed so that interspecific competition interactions could be assessed. The research here developed should help in future conservation decisions about the Resplendent Quetzal and its habitat, the cloud forest. This research also illustrates that ecoacoustics can be a valuable strategy to tackle ecology and conservation questions in tropical areas.
Le Quetzal Resplendissant Pharomachrus mocinno est une espèce d’oiseau tropical considérée fortement menacée par la perte de son habitat due aux activités humaines. Le Quetzal Resplendissant joue un rôle important de disperseur de graines et constitue le centre de la culture maya passée et présente. Les recherches sur cette espèce couvrent plusieurs aspects de son histoire naturelle et de sa biologie. Néanmoins, à ce jour, il n’y a aucune description détaillée du comportement et de l’écologie acoustiques de cette espèce, condition préalable à une conservation efficace de l'espèce. L’objectif de cette thèse a été d’étudier tout particulièrement le comportement et l’écologie acoustique de P. mocino dans la forêt nuageuse du Guatemala. Une analyse détaillée des vocalisations de P. mocinno, incluant des expériences de propagation de ses vocalisations dans son habitat, a permis d’identifier deux types de vocalisations destinés à la communication à longue distance et deux autres types de vocalisations destinés à la communication à courte distance. La quantification des différences dans les vocalisations territoriales des deux sous-espèces de Quetzals Resplendissants, P. m. mocinno (partie nord de l’Amérique centrale et sud du Mexique) et P. m. costaricensis (sud de l'Amérique centrale) a révélé de nettes différences entre les sous-espèces, ce qui conforterait l'hypothèse d’espèces distinctes. L'observation de l'espèce dans la canopée dense est difficile et la manipulation des individus est controversée en raison de sa grande importance culturelle. De fait, un système acoustique automatique a été mis au point pour suivre l’espèce de manière non invasive. Le système s'est avéré efficace et a produit des résultats révélant des profils de suivis acoustiques en partie dépendants de variables environnementales. Enfin, la communauté acoustique des oiseaux à laquelle P. mocinno appartient a été analysée afin d’évaluer les interactions interspécifiques de compétition. Les recherches développées ici devraient aider aux décisions de conservation futures concernant le Quetzal Resplendissant et son habitat, la forêt nuageuse. Cette recherche montre également que l'écoacoustique peut constituer une stratégie utile pour aborder les problèmes d'écologie et de conservation dans les zones tropicales.
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tel-02048769 , version 1 (25-02-2019)

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  • HAL Id : tel-02048769 , version 1

Cite

Pablo Rafael Bolanos Sittler. Acoustic behavior and ecology of the Resplendent Quetzal Pharomachrus mocinno, a flagship tropical bird species. Biodiversity and Ecology. Museum national d'histoire naturelle - MNHN PARIS, 2019. English. ⟨NNT : 2019MNHN0001⟩. ⟨tel-02048769⟩
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