Chronologie et impact géomorphologique des glaciations quaternaires dans l'est des Pyrénées - Archive ouverte HAL Access content directly
Theses Year : 2009

Timing and geomorphological impact of Quaternary glaciations in the Eastern Pyrenees

Chronologie et impact géomorphologique des glaciations quaternaires dans l'est des Pyrénées

Abstract

This work aims to quantify the impact of glacial erosion on mountain landscapes in the mid latitudes. How reliably can the often high glacier erosion rates measured in the present be extrapolated to the entire Quaternary period, typically leading to the conclusion that glacial erosion has been the main driver of landscape evolution? How much evidence is there to support the alternative view that many Cenozoic landforms have survived Quaternary glaciation, thus pointing instead to the relative modesty of the glacial imprint? Because of sharp contrasts in the spatial distribution of glacial landforms across the Eastern Pyrenees, this region was chosen as the main study area for testing the two perceptions of glaciated landscape evolution outlined above.The approach begins by addressing the chronology and palaeogeography of Quaternary glaciation across the study area. Detailed geomorphological mapping first allowed to establish the extent of former ice fields. The production and interpretation of 81 in situ-produced 10Be ages has further assisted in capturing the chronology of the Würmian cycle in the Pyrenees. These results nourish an extensive discussion on ice recession chronologies within and between mid-latitude mountain ranges, and hence on the response of mountain glaciation to global change. This discussion leads on to the second major topic of the study, which involves quantifying the spatial variability of glacial erosion during successive stages of the Würmian cycle. Results based on cosmogenic nuclides and on systematic estimates of mapped glacial and paraglacial deposit thicknesses indicate that mean Würmian erosion depths on the southern part of the Carlit ice field did not exceed 5 m. A systematic attempt is also made to analyse the spatial variability of Quaternary glacial erosion in terms of cirque morphometry across the entire study area.
L'objectif de cette étude est d'évaluer la part de l'empreinte glaciaire dans les paysages de la haute montagne aux latitudes moyennes. Peut-on transposer au Quaternaire la très grande efficacité de l'érosion glaciaire mesurée actuellement dans certaines montagnes et faire de cet agent le principal acteur de la morphogenèse ? Doit-on au contraire constater une forte résilience des paléoformes tertiaires et donc la faiblesse relative de l'érosion glaciaire ? Le domaine est-pyrénéen offre un terrain privilégié en raison du fort contraste nord-sud qui caractérise l'emprise spatiale et l'impact géomorphologique des paléoenglacements quaternaires. Deux axes de recherche complémentaires structurent ce travail. Le premier concerne la chronologie et la paléogéographie des glaciations quaternaires. Une cartographie géomorphologique détaillée permet de reconstituer les paléoemprises glaciaires. La production et l'exploitation de 81 datations 10Be fournissent une nouvelle vision du cycle würmien et contribuent au débat sur le caractère synchrone ou asynchrone des paléoenglacements de montagne, donc de la réponse continentale aux changements globaux. Sur ces bases chronologiques et cartographiques, le deuxième axe de ce travail vise à mesurer la variabilité spatio-temporelle de l'empreinte géomorphologique des glaciations. Il est possible (i) d'apprécier, pour le cycle würmien, la tranche érodée globale (~ 5 m) et la variabilité temporelle de l'érosion glaciaire grâce à la quantification du volume sédimentaire mobilisé sur le Sud Carlit, (ii) de mesurer et tenter d'expliquer la variabilité spatiale de l'empreinte glaciaire quaternaire à travers une analyse morphométrique de l'ensemble des cirques du domaine d'étude.
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Dates and versions

tel-00519194 , version 1 (18-09-2010)

Identifiers

  • HAL Id : tel-00519194 , version 1

Cite

Magali Delmas. Chronologie et impact géomorphologique des glaciations quaternaires dans l'est des Pyrénées. Géomorphologie. Université Panthéon-Sorbonne - Paris I, 2009. Français. ⟨NNT : ⟩. ⟨tel-00519194⟩
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