The Prospero software program: an alternative tool for the study of social representations - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles European Review of Applied Psychology / Revue Européenne de Psychologie Appliquée Year : 2002

The Prospero software program: an alternative tool for the study of social representations

(1) ,
1
Fabrice Buschini

Abstract

This article is in keeping with a reflection on the language and the numerous computer tools available for its analysis in social psychology. The article stresses the necessity to avoid the trap that consists in blindly using the results of computer textual analyses. The researcher should actually wonder about the epistemological presuppositions of the software programs he uses and must check if those programs do fit with his own theoretical frame. Thus, for the study of social representations, software programs based on the standard method of content analysis are presented as the most relevant. Results from empirical research studies, carried out with a software of this kind (Prospero), provide illustrations on the possibility and the benefits of creating dynamic and flexible networks of categorizations under three different qualitative forms: Synonymy, analogy and taxonomy. In accordance with the theory, these categorizations allow to grasp the processes of objectification and anchorage, which are constituent of social representations, within their context of linguistic communication.
Cet article s'inscrit dans une réflexion autour du langage et des nombreux outils informatisés dont nous disposons pour son analyse en psychologie sociale. Il insiste sur la nécessité d'éviter le piège consistant à utiliser aveuglement les résultats d'analyses textuelles informatiques. Le chercheur doit en effet s'interroger sur les présupposés épistémologiques des logiciels qu'il utilise et vérifier qu'ils s'accordent avec son propre cadre théorique. Ainsi, pour l'étude des représentations sociales, les logiciels basés sur la méthode classique de l'analyse de contenu sont présentés comme les plus pertinents. Les résultats de recherches empiriques, réalisées à l'aide d'un logiciel de ce type (Prospéro), viennent illustrer la possibilité et l'intérêt de créer des réseaux de catégorisations dynamiques et flexibles sous trois formes qualitatives différentes : la synonymie, l'analogie et la taxinomie. En phase avec la théorie, ces catégorisations permettent d'appréhender les processus d'objectivation et d'ancrage constitutifs des représentations sociales dans leur contexte de communication langagière
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Dates and versions

halshs-00494628 , version 1 (24-06-2010)

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  • HAL Id : halshs-00494628 , version 1

Cite

Nikos Kalampalikis, Fabrice Buschini. The Prospero software program: an alternative tool for the study of social representations. European Review of Applied Psychology / Revue Européenne de Psychologie Appliquée, 2002, 52 (3-4), pp.241-251. ⟨halshs-00494628⟩
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