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Journal Articles Belgeo : Revue Belge de Géographie Year : 2024

Inconspicuous geography of retail trade: reaching the Global South consumers

Géographie discrète du commerce de détail : atteindre les consommateurs du Sud global

Abstract

By analysing the inconspicuous geography of retail trade, this paper aims to reveal the largely unknown routes and people that play a crucial role in the globalised economy. For the last thirty years, transnational routes of exchange have connected the world’s workshop, mainly in China, with the so-called market of the poor.This paper is based on long-term fieldwork that attempts to investigate globalisation in the most “discrete” spaces of the global world. This other view of globalisation focuses, from a geographical perspective, on its less visible but essential forms in interstitial spaces. In order to understand these other “Silk Roads”, we propose to take and follow these thousand and one roads in order to analyse a globalisation from below and from the point of view of the different actors that underpin it.In the first section, we propose to map this “other” globalisation, examining geopolitical reconfigurations, the nature of the goods traded, the growing role of economic actors such as entrepreneurial migrants and diasporas, and the changing hierarchy of spaces, including rural centres and small towns. The links go beyond the North-South divide and reflect the growth of trade between the BRICs, including China, and regions of the world that have been marginalised in world trade. Secondly, we propose to look at the Mediterranean area, which has renewed its multiple networks and commercial hubs. In the last section, the analysis focuses on globalisation in West Africa, a region that for too long has been considered peripheral and “late” in its integration into the world (and thus despite centuries of slave trade). We demonstrate that discrete spaces serve as strategic places for the circulation and marketing of products that are massively consumed by millions of “poor” people.
En analysant la géographie « discrète » du commerce de détail, cet article vise à mettre en lumière les routes et les personnes méconnues qui jouent un rôle crucial dans l’économie mondialisée. Au cours des trente dernières années, des voies d’échange transnationales relient les ateliers du monde entier, principalement en Chine, au marché dit des pauvres.Cet article repose sur un long travail de terrain qui a permis d’étudier la mondialisation dans les espaces les plus « discrets » du monde global. Cette autre vision de la mondialisation se concentre sur ses formes moins visibles mais essentielles dans les espaces interstitiels. Pour saisir ces autres « Routes de la Soie », nous proposons d’emprunter et de suivre ces mille et une routes afin d’analyser une mondialisation par le bas et du point de vue des différents acteurs qui la portent.Dans une première partie, nous proposons de cartographier cette « autre » mondialisation, en examinant les reconfigurations géopolitiques, la nature des biens échangés, le rôle croissant des acteurs économiques tels que les migrants entrepreneurs et les diasporas, et la hiérarchie changeante des espaces, y compris les centres ruraux et les petites villes. Les liens vont au-delà de la fracture Nord-Sud et reflètent la croissance du commerce entre les BRIC, y compris la Chine, et les régions du monde qui ont été marginalisées dans le commerce mondial. Dans un deuxième temps, nous proposons d’examiner l’espace méditerranéen, qui a renouvelé ses multiples réseaux et comptoirs commerciaux. Dans la dernière partie, l’analyse se concentre sur la mondialisation en Afrique de l’Ouest, une région trop longtemps considérée comme périphérique et dont l’intégration au monde a été vue à tort comme tardive (et ce malgré des siècles de traite négrière). Nous démontrons que des espaces discrets servent de lieux stratégiques pour la circulation et la commercialisation de produits massivement consommés par des millions de « pauvres ».

Dates and versions

hal-04571859 , version 1 (09-05-2024)

Licence

Identifiers

Cite

Armelle Choplin, Olivier Pliez. Inconspicuous geography of retail trade: reaching the Global South consumers. Belgeo : Revue Belge de Géographie, 2024, 3, ⟨10.4000/11nld⟩. ⟨hal-04571859⟩
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