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Books Year : 2024

The Ceremonial Banquet between Archaeology and Ethnology

Le Banquet cérémoniel entre archéologie et ethnologie

Abstract

A dual approach, combining social anthropology and archaeology, reveals the banquet or ceremonial feast as a fully social phenomenon. In extraordinary circumstances, banquets - usually held in stratified societies with a sacrificial religion - bring together large numbers of guests, who are fed and watered on rare and expensive foods in large quantities, in order to honor someone or something, and to ostentatiously assert the power of the organizers. While this practice has been recognized in many societies around the world, living, ancient or extinct, it had not yet been the subject of a large-scale synthesis. It was therefore appropriate to take an interdisciplinary look at the ins and outs of the festive banquet in relation to the cosmogonies and social practices of the social spaces concerned. The nine essays collected here, from papers given at study days held in Strasbourg, contribute to the debate on important questions relating to the banquet, such as its temporality (cultural cycles or cosmogonic myths), its location (public or private sphere, open-air or indoors), commensality, hospitality, the type of products consumed and table manners, and finally the hypothesis that the organization of a banquet implies the existence of a hierarchical, sedentary society, with wealth (or chrematism), if not ostentation. The diversity of geo-cultural areas, chronological periods and case histories covered enable us to apprehend the banquet in all its multiple aspects, offering new food for thought and avenues for research.

Une double approche, associant les points de vue de l’anthropologie sociale et de l’archéologie, permet de révéler le banquet ou festin cérémoniel comme phénomène social total. En effet, en des occurrences extraordinaires, il rassemble, le plus souvent dans des sociétés stratifiées à religion sacrificielle, de nombreux convives abreuvés et nourris de mets rares et onéreux en grandes quantités afin d’honorer quelqu’un ou quelque chose et pour affirmer avec ostentation la puissance des organisateurs. Si cette pratique a été reconnue dans de nombreuses sociétés du monde entier, vivantes, anciennes ou disparues, elle n’avait pas encore fait l’objet d’une synthèse d’envergure. Il convenait donc de s’interroger de façon interdisciplinaire sur les tenants et aboutissants du banquet festif en rapport aux cosmogonies et pratiques sociales des espaces sociaux concernés. Les neuf essais rassemblés ici, issus des communications données aux journées d’étude tenues à Strasbourg, contribuent à alimenter le débat concernant des questions d’importance relatives au banquet comme sa temporalité (cycles des cultures ou mythes cosmogoniques), sa localisation (sphère publique ou privée, plein-air ou intérieur), la commensalité, l’hospitalité, le genre de produits consommés et les manières de table, posant enfin l’hypothèse que l’organisation d’un banquet implique l’existence d’une société hiérarchisée, sédentaire, à richesse (ou chrématique), sinon ostentatoire. La diversité des aires géoculturelles, des périodes chronologiques et des cas traités permet d’appréhender le banquet sous ses multiples aspects en proposant de nouvelles réflexions et pistes de recherche.
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Dates and versions

hal-04554704 , version 1 (22-04-2024)

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Cite

Michler Matthieu, Le Roux Pierre, Jodry Florent. Le Banquet cérémoniel entre archéologie et ethnologie. Archaeopress. Archaeopress Access Archaeology, 2024, 9781803277554. ⟨10.32028/9781803277554⟩. ⟨hal-04554704⟩
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