Early Beringian Traditions: Functioning and Economy of the Stone Toolkit from Swan Point CZ4b, Alaska - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles American Antiquity Year : 2024

Early Beringian Traditions: Functioning and Economy of the Stone Toolkit from Swan Point CZ4b, Alaska

Eugénie Gauvrit Roux
Charles Holmes

Abstract

Abstract The pressure knapping technique develops circa 25,000 cal BP in Northeast Asia and excels at producing highly standardized microblades. Microblade pressure knapping spreads throughout most of Northeast Asia up to the Russian Arctic, and Alaska, in areas where the human presence was unknown. Swan Point CZ4b is the earliest uncontested evidence of human occupation of Alaska, at around 14,000 cal BP. It yields a pressure microblade component produced with the Yubetsu method, which is widespread in Northeast Asia during the Late Glacial period. Through the techno-functional analysis of 634 lithic pieces from this site, this study seeks to identify the techno-economical purposes for which the Yubetsu method was implemented. Data show that the microblade production system is related to an economy based on the planning of future needs, which is visible through blanks standardization, their overproduction, their functional versatility, and the segmentation of part of the chaîne opératoire . This expresses the efficiency and economic value of the microblade production system. The flexible use of pressure microblades identified at Swan Point CZ4b is also found in Japan, Korea, Kamchatka, and the North Baikal region, suggesting that their modes of use accompany the spread of early microblade pressure knapping over an immense territory across Beringia.
Les débitages par pression émergent ca. 25,000 cal BP au Nord-Est de l'Asie et permettent la confection de lamelles particulièrement standardisées, notamment au moyen de la méthode Yubetsu (i.e., débitage lamellaire à partir de préformes bifaciales). Ce bagage technique novateur accompagne le développement de l'occupation humaine en zone arctique et subarctique pendant le Dernier Maximum Glaciaire et le Tardiglaciaire et se retrouve dans la plupart de l'Asie du Nord-Est jusqu’à l'Arctique russe, et en Alaska. Swan Point CZ4b livre les plus anciennes industries connues en Alaska (ca. 14,000 cal BP) et c'est également le seul site d'Amérique du Nord où le débitage lamellaire est exclusivement réalisé selon la méthode Yubetsu. À partir de l'analyse techno-fonctionnelle d'un corpus de 634 pièces lithiques de ce site, l'objectif est d'identifier les finalités techniques pour lesquelles était mise en œuvre la méthode Yubetsu, en questionnant le fonctionnement et l’économie de l'outillage. Les données acquises révèlent que le débitage lamellaire par pression était lié à une forte anticipation des besoins (i.e., standardisation des lamelles permettant de répondre aux contraintes de l'emmanchement ; surproduction en prévision des besoins futurs en outils non usés ; possible transport de préformes bifaciales permettant de différer leur utilisation ; production de préformes bifaciales utilisées comme outil et comme nucléus) et ne répond pas à une spécialisation fonctionnelle : les lamelles ont servi en armature de couteau pour la découpe voire le raclage, et en armature de projectile. Cette flexibilité fonctionnelle des lamelles par pression est également présente au Japon, en Corée, au Kamtchatka et en Sibérie orientale, ce qui suggère que leurs modalités de mise en œuvre ont accompagné la diffusion des premières technologies lamellaires par pression sur un territoire immense, de part et d'autre du détroit de Béring.
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hal-04538955 , version 1 (11-04-2024)

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Eugénie Gauvrit Roux, Yan Axel Gómez Coutouly, Charles Holmes, Yu Hirasawa. Early Beringian Traditions: Functioning and Economy of the Stone Toolkit from Swan Point CZ4b, Alaska. American Antiquity, 2024, pp.1-23. ⟨10.1017/aaq.2024.10⟩. ⟨hal-04538955⟩
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