Wh-in-situ in child French: Deictic triggers at the syntax-semantics interface - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Journal of French Language Studies Year : 2023

Wh-in-situ in child French: Deictic triggers at the syntax-semantics interface

Wh-in-situ en français enfantin : déclencheurs déictiques à l'interface syntaxe-sémantique


This article investigates the development of wh-in-situ questions in French by examining a three-year kindergarten dataset of spontaneous productions with 16 children between 2;5 and 5;11. The distribution of the wh-phrases is statistically examined in relation to age, verb form (Fixed be form c’est ‘it is’ vs. Free be forms vs. Free lexical verbs), and grammatical category of the wh-word (Pronoun vs. Adverb). Results show that wh-in-situ remains prevalent throughout the period despite a steady increase in wh-ex-situ. Verb form (Fixed vs. All free forms) is a discriminating variable for the wh-position in all three years, and it interacts with the category of the wh -word. The Fixed be form c’est favours in-situ wh-pronouns (c’est qui Taz ?), whereas the Free forms favour wh-ex-situ questions, and massively co-occur with wh-adverbs (combien ça coûte ?). The emergence of the ex-situ qu’est-ce que ‘what is it that’, as opposed to the in-situ quoi ‘what’, is identified as a factor accounting for the gradual increase in wh-ex-situ. Finally, most outliers (wh-in-situ with Free forms) are shown to belong to the same paradigm as c’est in-situ questions: non-presuppositional questions, which are visible from the frequent use of là ‘there’, like c’est, a deictic item.
Cet article étudie le développement des questions wh-in-situ en français à partir de productions spontanées de 16 enfants entre 2;5 et 5;11 pendant leurs trois années de maternelle. La distribution des items wh- est examinée statistiquement en relation avec l’âge des enfants, la forme des verbes (Fixe c’est vs Libre être vs Libre lexicaux) et la catégorie grammaticale des wh- (Pronom vs Adverbe). Les résultats montrent que la position wh-in-situ reste majoritaire pendant les trois années malgré une progression constante des wh-ex-situ. La forme des verbes (Fixe vs Libre) est une variable discriminante pour la position des wh- dans les trois années, qui interagit avec la catégorie des wh-. La forme Fixe c’est privilégie les pronoms wh-in-situ (c’est qui Taz ?), alors que les formes Libre privilégient la position wh-ex-situ et apparaissent largement avec des adverbes (combien ça coûte ?). L’émergence du pronom ex-situ qu’est-ce que (vs in-situ quoi) est identifiée comme un des facteurs de progression de la position ex-situ. Enfin, on montre que la plupart des exceptions (in-situ avec Libre) appartiennent au même paradigme que les questions in-situ avec c’est : elles sont non-présuppositionnelles, ce qui se voit à l’usage fréquent de là, un terme déictique comme c’est.
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Licence : CC BY - Attribution

Dates and versions

hal-04034051 , version 1 (17-03-2023)



Katerina Palasis, Richard Faure, Fanny Meunier. Wh-in-situ in child French: Deictic triggers at the syntax-semantics interface. Journal of French Language Studies, In press, ⟨10.1017/S0959269523000030⟩. ⟨hal-04034051⟩
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