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Book Sections Year : 2021

Neutral Gender in French, Expression of XXIst Century Challenges

"Le genre neutre en français, expression d'enjeux du XXIe siècle"

My Alpheratz

Abstract

This chapter studies how concepts in biology, philosophy and gender studies drive the creation of neologisms which don’t fit under ‘masculine gender’ or ‘feminine gender’ but instead ‘neutral gender’ in French. On the basis of observables produced by locutors who defy the autorithy of the state, medicine or society to define their identity or sexual orientation, this study shows how the philosophy and politics named ‘inclusivity’ plays a role in this neological activity. The reader will find there a definition of neutral gender and a typology of the different models of words (by insertion of typographical characters within the word or with specific morphemes, with a binary or a non-binary morphology). A tension between norm and variety results from these innovations in discourse and locutors work on the same level as the systems of social oppression work, in other words the symbolic level. As a linguistic solution for a human problem, these neologisms of neutral gender are causing the evolution of the binary gender flexion in French towards a ternary gender flexion.
Ce chapitre étudie en quoi les concepts mis au jour par la biologie, la philosophie et les études de genre motivent la création de néologismes qui ne relèvent ni du genre masculin ni du genre féminin, mais d'un "genre neutre". A partir d'observables produits par des locutaires qui dénient à l'Etat, à la médecine et à la société l'expertise de leur identité et de leur orientation sexuelle, notre analyse montre comment la pensée philosophique et politique nommée "inclusivité" est à l'oeuvre dans cette activité néologique. Nous mettons au point une définition du genre neutre ainsi qu'une typologie des différents systèmes de formation de ces nouveaux mots par insertion de caractères typographiques au sein du mot ou par morphèmes spécifiques, par formation binaire ou par formation non-binaire. Nous analysons la tension entre norme et variété qui résulte de ces innovations en discours et voyons en quoi les sujets parlants agissent au niveau où opèrent les systèmes d'oppression sociale, c'est-à-dire au niveau des symboles. Solutions linguistiques à un problème humain, ces néologismes de genre neutre font évoluer le modèle binaire de la flexion de genre en français en modèle ternaire.
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hal-04033080 , version 1 (16-03-2023)

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  • HAL Id : hal-04033080 , version 1

Cite

My Alpheratz. "Le genre neutre en français, expression d'enjeux du XXIe siècle". Benjamin Fagard et Gabrielle Le Tallec Lloret (dirs.). Presses Sorbonne Nouvelle. Entre masculin et féminin. Français et langues romanes, 2021, Sciences du langage, 978-2-37906-079-3. ⟨hal-04033080⟩
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