La bourse ou la mort ? - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Archimède : archéologie et histoire ancienne Year : 2022

Never mind the bollocks ?

La bourse ou la mort ?

Abstract

Out of the 1500 graves brought to light in the archaic cemeteries of the Greek colony of Megara Hyblaea (Sicily), the small sarcophagus T.760 is an exception. Indeed, it yielded a unique moulded aryballos shaped as masculine genitalia. Starting from this atypical discovery, this paper offers a typological and interpretative study of this category of vases often called aidoion. It presents the whole corpus of currently known vases from the 6th century BCE Greek and Etruscan world, both found in graves and sanctuaries. It concludes that they are above all characterized by polysemy, since they appear to be both symbols of masculine nudity and feminine fertility.
Sur plus de 1500 tombes fouillées à ce jour dans les nécropoles archaïques de Mégara Hyblaea (Sicile), le sarcophage d’enfant T.760 constitue une exception : il contenait le seul exemplaire connu sur tout le site d’un vase plastique original, représentant des organes génitaux masculins. Partant de cette découverte atypique, cet article propose une réflexion d’ensemble, à la fois typologique et interprétative, sur cette catégorie de vase à caractère sexuel souvent qualifié d’aidoion, présente de manière très ponctuelle dans les mondes grec et étrusque du vie siècle av. J.-C. en contextes funéraires et votifs. C’est finalement leur nature polysémique qu’il convient de souligner, associée tant au domaine symbolique de la nudité masculine qu’à celui, peut-être davantage féminin, de la fertilité.
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Dates and versions

hal-03737311 , version 1 (22-01-2023)

Identifiers

Cite

Reine-Marie Bérard, Josipa Mandić, Christian Mazet. La bourse ou la mort ? : les aryballes aidoia en Méditerranée archaïque. Archimède : archéologie et histoire ancienne, 2022, HS n° 2, pp.78-98. ⟨10.47245/archimede.hs02.ds1.07⟩. ⟨hal-03737311⟩
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