Thesaurus Exemplorum Medii Aevi : une base de données collaborative sur les exempla médiévaux - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Humanités numériques Year : 2021

Thesaurus Exemplorum Medii Aevi: A Collaborative Database of Medieval Exempla

Thesaurus Exemplorum Medii Aevi : une base de données collaborative sur les exempla médiévaux

Abstract

Medieval sermons brim with tens of thousands of exempla, the “exemplary short stories” frequently used to convey belief and morals to the faithful. Long considered a class of dogmatic, religious, and moral texts, they were mostly studied as a subgroup of folktales and fables in literary studies. With the “anthropological turn” in historical research, new attention was paid to exempla as sources of cultural and historical insight, notably by the historian Jacques Le Goff and his student-inheritors. ThEMA, a database of medieval exempla, began life in the 1990s in the hands of these inheritors, and has grown and transformed since then. It currently holds over 12,000 indexed exempla from the long “global Middle Ages”, stretching from Latin Europe to Byzantium to Asia, and draw- ing from Christian, Jewish, Islamic, and Buddhist sources. All exempla are carefully encoded and assigned metadata, and linked to keywords and thesauri, to enable researchers to undertake a variety of inquiries into these cultural artifacts. The most recent transformation of ThEMA into XML-TEI format, within a searchable database that provides powerful interfaces, has permitted the project to fully engage with FAIR data standards to ensure longevity and broader usability of the data for re- searchers and the general public.
Les sermons médiévaux renferment des milliers d’exempla, ou histoires exemplaires, souvent utilisés pour transmettre doctrine et morale religieuses aux fidèles. Ils ont longtemps été considérés comme une part négligeable des textes dogmatiques et moraux, et l’attention s’est focalisée sur eux en tant que sous-ensemble des contes populaires et des fables dans les études littéraires. Avec le tournant anthropologique, une nouvelle approche des exempla en tant que sources culturelles et historiques a été développée, notamment par l’historien Jacques Le Goff et ses héritiers. ThEMA, une base de données des exempla médiévaux, a commencé sa vie dans les années 1990 entre les mains de ces héritiers, et elle s’est développée et transformée jusqu’à nos jours. Elle comporte actuellement plus de 12 000 exempla indexés couvrant un long Moyen Âge s’étendant de l’Europe latine à Byzance et l’Asie, provenant de sources chrétiennes, juives, islamiques et bouddhistes. Chaque exemplum est soigneusement encodé, accompagné de métadonnées et relié à des mots-clés et des thésaurus, afin de permettre aux chercheurs de lancer une grande variété de requêtes au sein de ce corpus d’artéfacts culturels. La plus récente transformation de ThEMA a été sa conversion au format XML-TEI au sein d’une base de données offrant de puissantes interfaces qui ont permis au projet de s’engager entièrement dans les standards des « FAIR data », afin d’assurer longévité et usage élargi des données pour les chercheurs et le grand public.
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hal-03500584 , version 1 (22-12-2021)

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Cite

Jean-Paul Rehr, Marie-Anne Polo de Beaulieu. Thesaurus Exemplorum Medii Aevi : une base de données collaborative sur les exempla médiévaux. Humanités numériques, 2021, Varia, 2021-4 (4), ⟨10.4000/revuehn.2630⟩. ⟨hal-03500584⟩
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