Comment caractériser les femmes autistes à l'âge adulte? - Archive ouverte HAL Access content directly
Conference Papers Year : 2019

Characterizing adult autistic women

Comment caractériser les femmes autistes à l'âge adulte?

Fabienne Cazalis

Abstract

Autism had predominantly be described and studied in males. On one hand, it is related to the thought that this condition would be essentially found in males; on the other hand, it comes from the idea that autistic symptoms would be similar in men and women. The later perspective tends to minimize some autistic specificities more common in women and, consequently, can conduct clinicians to miss women’s diagnosis. Yet, recent research demonstrated that autistic women sometimes slightly distinguish from males by specific phenotypic characteristics, despite similar core symptoms. Autistic females often appear to be more socially integrated and their verbal as well as nonverbal communication can be more efficient. Moreover, their specific interests usually seem to be less atypical. Nevertheless, all these domains are impaired in autistic female as compared to non-autistic population. Furthermore, they experienced executive function impairments, emotional distress, as well as specific women issues, for instance, specificities when experiencing maternity. Regarding every day professional and personal challenges autistic women have to face, there is a need to provide research findings to clinician in order to improve their knowledge and their ability to better identify, understand and support autistic women of all ages.
L’autisme a majoritairement été décrit et étudié à partir de populations masculines. Cela tient d’une part à la croyance que cette condition se retrouve essentiellement chez les garçons et d’autre part, à une conception que les manifestations autistiques seraient identiques chez l’homme et la femme. Cette dernière approche a l’écueil de minimiser certaines caractéristiques propres aux femmes et, par voie de conséquence, de passer à côté du diagnostic d’autisme chez ces dernières. Or, les recherches récentes montrent que les femmes autistes, malgré des symptômes fondamentaux similaires aux hommes autistes, présentent parfois un phénotype qui se distingue sensiblement de celui de leurs pairs masculins. Il n’est pas rare que leur insertion sociale puisse sembler plus réussie et que leur communication verbale et non verbale soit plus adaptée. Par ailleurs, leurs intérêts paraissent souvent moins atypiques. Néanmoins, tous ces aspects restent une réelle source de difficultés chez elles, et à ceux-ci viennent s’ajouter des difficultés de fonctionnement exécutif, émotionnel et des problématiques liées à leur condition de femme, comme la maternité. Devant les nombreux défis que cette population a à relever quotidiennement tant d’un point de vue personnel que professionnel, il est primordial que les cliniciens aient une meilleure connaissance des caractéristiques des femmes autistes afin de mieux les repérer, les comprendre et les accompagner à tous les âges de la vie.
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Dates and versions

hal-02993446 , version 1 (06-11-2020)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02993446 , version 1

Cite

Adeline Lacroix, Fabienne Cazalis. Comment caractériser les femmes autistes à l'âge adulte?. XIXe Rencontres Internationales d'Orthophonie, Union Nationale pour le Développement de la Recherche et de l’Evaluation en Orthophonie, Dec 2019, Paris, France. ⟨hal-02993446⟩
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