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Book Sections Year : 2020

The Arctic: Opportunities, Concerns and Challenges

Abstract

The Arctic is pictured in the collective mind as a white and frozen desert, with only a few polar bears, explorers and Eskimos sprinkled around. It is, however, inhabited by very diverse people, and several industries are well established in the Arctic, through the Arctic, or at the periphery of the Arctic Circle. Receding and thinning sea ice because of climate change opens up access to natural resources, shipping routes and touristic areas, thereby providing new opportunities for economic development in the Arctic. The potentially high rewards are extremely attractive, but at high financial, environmental and social costs in a high-risk environment. Some stakeholders have started securing access to Arctic resources, sowing the seeds for a ‘cold rush’. Despite increased prominence in the media of Arctic bonanza, sometimes closer to myth than reality, such ‘cold rush’ does not seem to have fully materialised yet, slowed down by high investment costs and legal considerations, as well as high diplomatic, political and social sensitivity. The main political challenge ahead is for decision-makers to successfully reconcile highly contrasted perspectives and interests in the Arctic, from the local to the international levels, by building up existing institutional capacity at the pace of economic development. There is certainly strong potential for creating shared economic wealth and well-being, with a fair distribution of Arctic benefits. Choices for economic development, coordination and cooperation by Arctic countries and private actors in the next few years will shape the Arctic of tomorrow.
L'Arctique est, dans l'esprit collectif, un désert blanc et glacé, associé aux ours polaires et aux explorateurs. On trouve pourtant des populations et plusieurs activités économiques établies en Arctique, à travers l'Arctique, ou à la périphérie du cercle polaire arctique, lui conférant de multiples visages. La fonte de la banquise induite par le changement climatique a rouvert la question de l'accès aux ressources naturelles, aux routes maritimes et aux zones touristiques polaires. Les nouvelles opportunités de développement économique en Arctique sont extrêmement attractives pour les entreprises qui y voient des gains potentiels très élevés, mais au prix de forts coûts financiers, environnementaux et sociaux et d'investissements financièrement très risqués. La sécurisation accrue de l'accès aux ressources de l'Arctique pourrait signaler le début possible d'une « ruée vers le froid ». Malgré quelques déclarations médiatisées entre utopie et réalité, cette « ruée vers le froid » ne semble pas s'être encore pleinement matérialisée, ralentie par les investissements conséquents requis mais aussi des considérations diplomatiques, juridiques et sociales. Le défi majeur pour les décideurs publics est de concilier avec succès les perspectives et intérêts des différents acteurs en Arctique, du niveau local à international, et de renforcer de la capacité institutionnelle existante au rythme du développement économique. L'enjeu de cette conciliation est la réalisation du potentiel de création de richesses et de bien-être, avec des bénéfices mutuels et une répartition juste de ces bénéfices. Les choix effectifs des États de l'Arctique et des entreprises privées pour le développement économique, la coordination et la coopération, façonneront la réalité de l'Arctique de demain.
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Dates and versions

hal-02439284 , version 1 (22-01-2020)

Identifiers

  • HAL Id : hal-02439284 , version 1

Cite

Emmanuelle Quillérou, Mathilde Jacquot, Annie Cudennec, Denis Bailly, Anne Choquet, et al.. The Arctic: Opportunities, Concerns and Challenges. Scientific Fact sheets of the Ocean & Climate Platform, pp.73-87, 2020. ⟨hal-02439284⟩
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