A Geographical Approach of Geocaching as a Performer for Territory: The case of Le Havre - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Cybergeo : Revue européenne de géographie / European journal of geography Year : 2017

A Geographical Approach of Geocaching as a Performer for Territory: The case of Le Havre

Approche géographique du géocaching comme opérateur de lien territorial : une illustration havraise

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Abstract

With the rise of web 2.0, initiating and coordinating digital activities in local territories depends less and less on public authorities. The point can be illustrated by the practice of geocaching, a collaborative free-to-play game which connects a private company acting as the organizer, with a community of gamers. New relations to the local territory then emerge between Internet surfers, organized as a collective, and their living space. It is not essentially a matter of existing bandwith or 3G access, but of users being able to participate spontaneously and durably in simple digital services, which are co-constructed and self-regulated. Among the consequences on contemporary territorial dynamics, can be detected a beginning process of spontaneous designation of sites and objects as grass roots everyday heritage and visitable sites, potentially attractive for tourists. This calls for revisiting the definition of "connected territories". Geocaching shows that a territory can become connected, even if it is under-equipped in terms of telecommunications, if those who live in it pass through and discover it, reestablish contact with the local sites through digital services. In this case, geocaching is acting as the vector of this re-connection.
Le géocaching, jeu collaboratif mondial porté par une société privée et alimenté par une communauté de pratiquants, illustre les tendances actuelles des nouveaux rapports qui sont en train de s’établir entre les internautes, organisés en collectif, et les territoires. Bien que cette pratique convoque fortement le numérique dans son fonctionnement, elle est moins liée aux infrastructures numériques du territoire, telles que la qualité de la bande passante ou de la couverture 4G, qu’à la capacité des usagers à adhérer spontanément et durablement à des dispositifs co-construits et auto-régulés. Parmi les conséquences du géocaching sur les dynamiques territoriales contemporaines, figure un processus de patrimonialisation populaire et de mise en tourisme des espaces locaux. Cet exemple de démarche collaborative permet de revisiter la notion même de « territoire connecté ». Il montre qu’un « territoire connecté » passe aussi par une dimension souvent impensée des acteurs : une capacité des habitants à mobiliser les TIC pour renouer le contact entre des territoires, parfois même sous-équipés en matière de télécom, et ceux qui le parcourent. Le numérique devient alors un support technique de reconnexion de l’homme à son environnement de proximité.
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hal-02053050 , version 1 (01-06-2022)

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Attribution - CC BY 4.0

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Cite

Philippe Vidal, Thierry Joliveau, Danièle Sansy, Armelle Couillet, Philippe Jeanne. A Geographical Approach of Geocaching as a Performer for Territory: The case of Le Havre. Cybergeo : Revue européenne de géographie / European journal of geography, 2017, ⟨10.4000/cybergeo.28546⟩. ⟨hal-02053050⟩
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