Les oiseaux marins du Magdalénien supérieur de Santa Catalina (Lekeitio, Biscaye, Espagne) : approches taphonomique et archéozoologique - Archive ouverte HAL Access content directly
Conference Papers Year : 2016

Seabirds from the Upper Magdalenian of Santa Catalina (Lekeitio, Biscay, Spain): Taphonomic and Zooarchaeological Approaches

Les oiseaux marins du Magdalénien supérieur de Santa Catalina (Lekeitio, Biscaye, Espagne) : approches taphonomique et archéozoologique

Abstract

What is the status of coastal resources in the economy of human groups that settled in Europe during the Pleistocene? It is noteworthy that little information is contained in the archaeological record. But if this archaeological record is carefully analysed, itcan yield many and varied stories.A significant rise in sea level occurred at the end of the Ice Age (about 100 m in 10,000 years) and led to a flooding inversely proportionalto the slope of the continental shelf. The Bay of Biscay provides a striking example of the consequences of the differential erosionof the Atlantic coast. While the southern edge of the shelf at the present day is only a few kilometres from the coastline position at theend of the Pleistocene, its eastern margin has retreated by tens of kilometres. This means that archaeological remains located in thiszone have been definitively engulfed by the marine incursion. The erosion of evidence particularly affects food wastes that are preferentiallylocated near the place of acquisition. Manufactured objects and representations of marine animals are less affected by this erosion because these artefacts are transported over greater distances. Some of these items are found scattered over distances of more than 300 km from the coast. A synthesis by E. Álvarez Fernández (Álvarez Fernández, 2011) established the basis of the long history of exploitation of marine resources by hunter-gatherers who lived in Cantabrian Spain during the late Pleistocene and early Holocene. The currently available data mainly concern molluscs and only few studies deal with the other resources. This is particularly true for seabirds. Although they were carried out for several archaeological sites, taphonomic studies of bird remains are scarce. The site of Santa Catalina, near Lekeitio in Biscay, has yielded exceptional material for studies that are currently only partially published. The cave opening is perched on a 40-m-high cliff overlooking the Cantabrian Sea (Biscay). From 1982 to 2000, E. Berganza Gochi has carried out fifteen fieldwork seasons at the entrance of this cave. Excavations at this site have revealed an important archaeological fill sequence (about 1.2 m thick) dated to the Late Glacial. This article presents the detailed results of a taphonomic and archaeozoological study of seabird remains from level III, attributed to the Upper Magdalenian. This level includes more than 2 000 bones of birds, among which 675 are taxonomically identified. The rich avifaunal spectrum comprises at least forty species. More than half of these taxa are more or less closely associated with the marine environment. The study of bone surfaces under the optical microscope (magnification of 10 to 40) reveals cut marks on bones belonging to eleven species. These include the barnacle goose (Branta leucopsis), the Steller’s Eider (Polystica stelleri), the long-tailed duck (Clangula hyemalis), the common scoter (Melanitta nigra), the velvet scoter (Melanitta fusca), the red-breasted merganser (Mergus serrator), the common loon (Gavia immer), the Northern gannet (Morus bassanus), along with gulls of large and medium size (Larus hyperboreus / marinus and L. gr. argentatus), as well as an extant species, the great auk (Pinguinus impennis). Evidence of activity from other predators is absent on bones from littoral species and scarce from inland species. Cut-marks are observed on inland species as well as on littoral species. The avian spectrum exploited by the hunter-gatherers appears varied. However, since the cut-marks simply represent epiphenomena due to human processing, this diversity is possibly underestimated because it is based on the presence of anthropogenic marks. The great auk is the most abundant seabird from level III. A total of eighty-seven bone remains are identified belonging to a minimum of seven adults and two sub-adults. This species was carefully butchered by the hunters-gatherers. Carcasses were segmented into portions and the fleshy parts removed. The possible use of feathers and skin of the feet is also discussed. The humeri of large gulls were used as raw material for the production of bone rods by multiple longitudinal grooving. Craftsmen seem to have selected this bone because of its tubular and straight morphology. This procedure is reminiscent of what is inferred from several Upper Magdalenian sites of Western Europe. However, the type of bone used at Santa Catalina is unusual and this choice is likely related to the local availability of the raw material. The hypothesis of a selective introduction of humeri collected on the beach is considered. Few remains document the presence of other seabird species and, as a result, the processing patterns are very partial. Nevertheless they yield some relevant information on the butchering practices and by-products used by hunter-gatherers. The acquisition techniques used for seabirds are discussed. The absence of medullary and immature bones (presence of these two types of bone characterize the breeding season) and the low number of individuals do not argue for a killing on the nesting sites. Gathering of birds weakened by storms or acquisition in fishing nets is possible. At Santa Catalina, seabirds are a coastal resource among others. Indeed, Level III also yields shellfish, fishes and marine mammals. The economy was not only based on the exploitation of coastal resources, but also included many inland resources, mainly cervids. In any case, the archaeological record of Santa Catalina provides abundant new evidence concerning the frequentation of the Atlantic coast by Upper Magdalenian hunter-gatherers, as well as the knowledge of the available resources of this environment and their exploitation.
Quelle est la place des ressources littorales dans l’économie des groupes humains ayant peuplé l’Europe durant le Pléistocène ? Force est de constater que le registre archéologique est discret sur la question. Mais à celui qui le scrute, il livre des témoignages divers et variés. L’importante remontée du niveau marin qui s’est produite à la fin des temps glaciaires a entrainé un recul des côtes inversement proportionnel à la pente du plateau continental. Le golfe de Gascogne offre un exemple saisissant des conséquences de cette érosion différentielle sur la côte atlantique. Alors que sa marge sud n’est actuellement qu’à quelques kilomètres du trait occupé à la fin du Pléistocène, sa marge orientale a reculé de plusieurs dizaines de kilomètres, engloutissant à jamais les restes archéologiques qui se trouvaient dans l’espace aujourd’hui immergé. La disparition des preuves touche particulièrement les déchets alimentaires qui se trouvent en quantité près des lieux d’acquisition. Elle épargne davantage les objets manufacturés et les représentations d’animaux marins qui voyagent sur de plus grande distance et se trouvent disséminés sur plus de 300 km. La synthèse menée par E. Álvarez Fernández (Álvarez Fernández, 2011) pose les jalons d’une histoire ancienne de l’utilisation des ressources marines par les chasseurs-cueilleurs ayant fréquenté la côte cantabrique durant le Pléistocène supérieur et le début de l’Holocène. Les données actuelles concernent essentiellement les mollusques et l’utilisation des autres ressources reste peu documentée.Cela est en particulier le cas des oiseaux marins qui, bien que présents dans quelques sites, sont en général peu nombreux et ne font pas l’objet d’étude taphonomique. Le site de Santa Catalina livre à ce sujet une documentation exceptionnelle mais qui n’est que partiellement publiée.Cette grotte s’ouvre face à la mer Cantabrique dans une falaise qui surplombe actuellement le golfe de Gascogne d’une quarantaine de mètres environ. Les fouilles conduites par E. Berganza Gochi à l’entrée de cette cavité ont livré un important remplissage archéologique daté du Tardiglaciaire. Cet article expose les résultats détaillés de l’étude taphonomique et archéozoologique qui a été conduite sur les oiseaux marins du niveau III, attribué au Magdalénien supérieur. Ce niveau comprend plus de 2 000 ossements d’oiseaux, parmi lesquels 675 sont identifiés taxonomiquement. Le riche spectre avifaunique comprend quarante espèces minimum, dont plus de la moitié est plus ou moins strictement associée au milieu marin. L’étude des surfaces osseuses sous un téréomiscroscope révèle des stries de découpe sur onze d’entre elles : la bernache nonnette (Branta leucopsis), l’eider de Steller (Polystica stelleri), la harelde boréale (Clangula hyemalis), la macreuse noire et brune (Melanitta nigra et M. fusca), le harle huppé (Mergus serrator), le plongeon arctique (Gavia immer), le fou de Bassan (Morus bassanus), les goélands de grande et moyenne taille (Larus hyperboreus/marinus et L. gr. argentatus) et le grand pingouin (Pinguinus impennis). Les traces résultant de l’activité d’autres prédateurs sont absentes sur les oiseaux marins et très rares sur les espèces continentales qui montrent également beaucoup de traces anthropogènes. Le spectre aviaire exploité par les chasseurs-cueilleurs apparaît donc varié. Le grand pingouin est l’oiseau marin le mieux représenté, avec plusieurs dizaines de restes appartenant à un minimum de sept individus adultes et deux sub-adultes. Cette espèce a fait l’objet d’une boucherie minutieuse comprenant une réduction en quartiers et le prélèvement des masses charnues. L’utilisation des plumes et de la peau des pieds est également discutée. Les humérus de goélands de grande taille ont servi de support pour l’extraction de baguettes osseuses par rainurage longitudinal multiple. Les artisans semblent avoir sélectionné cet ossement en raison de ses qualités morphologiques (tubulaire et rectiligne). Ce procédé rappelle ce qui est connu dans plusieurs sites du Magdalénien supérieur en Europe de l’Ouest. Mais ici, le support est original et ce choix est vraisemblablement lié à la disponibilité locale du matériel. L’hypothèse d’une introduction sélective d’humérus collectés sur la plage est envisagée. Les autres espèces sont documentées par peu de restes. De fait, les chaînes opératoires de traitement sont très partielles mais donnent néanmoins de menues informations sur les gestes effectués et les produits alimentaires et techniques recherchés. Les techniques d’acquisition de ces oiseaux marins sont abordées. L’absence de marqueurs osseux caractérisant la saison de reproduction ainsi que le faible nombre d’individus ne permettent pas d’argumenter en faveur d’une acquisition sur les lieux de nidification. Une collecte sur la plage d’oiseaux affaiblis par des tempêtes ou une acquisition dans des filets pouvant servir à la pêche est envisageable. À Santa Catalina, les oiseaux marins sont une ressource littorale parmi les autres. Le niveau III livre en effet des mollusques, des poissons et des mammifères marins. Mais l’économie n’est pas exclusivement tournée vers l’océan et comprend également beaucoup de ressources continentales. Le registre archéologique de Santa Catalina fournit de nouvelles et nombreuses preuves concernant la fréquentation du littoral, la connaissance et l’utilisation des ressources disponibles dans ce milieu par les chasseurs-cueilleurs du Magdalénien supérieur.
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hal-01832906 , version 1 (13-07-2018)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01832906 , version 1

Cite

Véronique Laroulandie, Mikelo Elorza Espolosin, Eduardo Berganza Gochi. Les oiseaux marins du Magdalénien supérieur de Santa Catalina (Lekeitio, Biscaye, Espagne) : approches taphonomique et archéozoologique. Archéologie des chasseurs-cueilleurs maritimes : de la fonction des habitats à l’organisation de l’espace littoral : Séance de la Société préhistorique française,, Apr 2014, Rennes, France. pp.37-57. ⟨hal-01832906⟩
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