Le pasteur Charles de Rochefort et l’“Histoire naturelle et morale des îles Antilles de l’Amérique” - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Cahiers d'Histoire de l'Amérique Coloniale Year : 2011

Le pasteur Charles de Rochefort et l’“Histoire naturelle et morale des îles Antilles de l’Amérique”

Abstract

In 1658, the pastor Charles de Rochefort (ca 1604-1683) publishes his “Histoire naturelle et morale des îles Antilles de l’Amérique” anonymously in Rotterdam. This work rapidly achieves a measure of success throughout Europe. Translated into Dutch, English and German, often re-edited, this book remains a reference for all readers curious about the history of the Antilles up to the end of the 18th century. Scat-tered references to it among philosophers, naturalists and ethnographers of the Enlightenment testify to that. Nowadays, the value accorded to this soure contrasts strongly with the reception it was awarded by the lettered public of the 17th and 18th century. Even the comprehension of the text has become problematic. The author and his project remain basically ill-known, if not controversial. The text, which has yet to appear in a critical edition, remains difficult to access. Taken in its entirety, the work contains a great deal of variance and even contradictions that perhaps test the patience of the reader and often result in false or partial interpretations. In the light of unpublished source material, notably Dutch ones, and a critical reappraisal of well-known texts, this contribution attempts to shed light on the difficulties of understanding a source that lies at the heart of the Antillean corpus. It will be about seeing who Rochefort is, where he travels and what role the Caribbean experience plays therein. Thus, we will observe the author of the Histoire at work, tied up with the construction of his books and the revision of his text, before unravelling the mechanisms of his process. Finally, we will dedicate our-selves to analysing a selection of the sources that relate to the Caribbean Amerindians.
En 1658 en Rotterdam, el pastor Charles de Rochefort (ca 1604-1683) publica de manera anónima su “Histoire naturelle et morale des îles Antilles de l’Amérique”. La obra obtiene rápidamente cierto éxito en Europa. Traducido al neerlandés, al inglés y al alemán, reeditado varias veces, este libro no deja de constituir una referencia hasta finales del siglo XVIII para todos los lectores curiosos por conocer las Antillas. Buena prueba de ello son aún las alusiones diseminadas en los filósofos, naturalistas y etnógrafos de las Luces. En la actualidad, el valor que se le reconoce a la obra contrasta sobremanera con la acogida que le reservó el público letrado de los siglos XVII y XVIII. Incluso la intelección del texto aparece problemática. En el fondo, no se conocen todavía en su justa medida ni el autor ni su proyecto, y diríase que ambos resultan controvertidos. El texto, que aún no ha sido objeto de ninguna edición crítica, permanece difícilmente accesible. Es más, la obra íntegramente considerada encierra gran multitud de variantes, e incluso contradicciones que a veces ponen a prueba la paciencia del lector y a menudo conducen a interpretaciones erróneas o parciales. A la luz de fuentes inéditas, sobre todo neerlandesas, y mediante una relectura crítica de textos altamente conocidos, esta contribución intenta aclarar las dificultades de aprehensión de una fuente en el interior del corpus antillano. Se tratará de ver quién es Rochefort, cuál es su recorrido y el lugar que ocupa en el mismo la experiencia caribeña. Seguidamente, se observará en el curso de su proprio quehacer al autor de la Histoire, entregado a la construcción de sus libros, a la revisión de su texto, a fin de desmontar los mecanismos de su procedimiento de trabajo. Por último, se analizará la selección de sus fuentes relativas a los indios caribes.
En 1658 à Rotterdam, le pasteur Charles de Rochefort (ca 1604-1683) fait paraître anonymement son “Histoire naturelle et morale des îles Antilles de l’Amérique”. L’ouvrage connaît rapidement un certain succès en Europe. Traduit en néerlandais, en anglais et en allemand, maintes fois réédité, ce livre reste une référence pour tous les lecteurs curieux des Antilles jusqu’à la fin du XVIIIe siècle. Les références éparses chez les philosophes, les naturalistes et les ethnographes des Lumières en témoignent encore. Aujourd’hui, la valeur accordée à cette source contraste fortement avec la réception qui lui avait été réservée par le public lettré des XVIIe-XVIIIe siècles. L’intelligence même du texte est devenue problématique. L’auteur et son projet demeurent au fond méconnus, sinon controversés. Le texte, qui n’a encore fait l’objet d’aucune édition critique, reste difficilement accessible. Et l’œuvre prise dans son intégralité renferme un grand nombre de variantes, voire de contradictions qui mettent parfois la patience du lecteur à l’épreuve et aboutissent souvent à des interprétations erronées ou partielles. À la lumière de sources inédites, notamment néerlandaises, et d’une relecture critique des textes bien connus, cette contribution tente de faire la lumière sur les difficultés d’appréhension d’une source au cœur du corpus antillais. Il s’agira de voir qui est Rochefort, quel est son parcours et quelle place y occupe l’expérience caraïbe. Puis, on observera l’auteur de l’Histoire au travail, attelé à la construction de ses livres, à la révision de son texte, afin de démonter les mécanismes de sa démarche. Enfin, on s’attachera à analyser la sélection de ses sources relatives aux Indiens caraïbes.

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Dates and versions

hal-01598006 , version 1 (30-09-2017)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01598006 , version 1

Cite

Benoît Roux. Le pasteur Charles de Rochefort et l’“Histoire naturelle et morale des îles Antilles de l’Amérique”. Cahiers d'Histoire de l'Amérique Coloniale, 2011, Les Indiens des Petites Antilles. Des premiers peuplements aux débuts de la colonisation européenne, 5, pp.175-216. ⟨hal-01598006⟩
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