The perforated stones of the Doi Pha Kan burials (Northern Thailand): A Mesolithic singularity? - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Comptes Rendus. Palevol Year : 2017

The perforated stones of the Doi Pha Kan burials (Northern Thailand): A Mesolithic singularity?

Abstract

Throughout continental Southeast Asia, the Hoabinhian techno-complex stands out in clear contrast with the universal chrono-cultural model essentially established on the basis of western prehistory. Following this model, early authors considered perforated stones and associated lithic artefacts as markers of what was then believed to pertain to a Southeast Asian Mesolithic. However, Southeast Asian Mesolitithic has progressively been abandoned in favour of a ubiquitous Hoabinhian spanning from 30,000 to 3000 BP. Here, we present and discuss the discovery of perforated stones at the Doi Pha Kan site in northern Thailand. Perforated stones have almost never been found in undisturbed stratigraphic conditions nor dated with any sufficient degree of certainty. At Doi Pha Kan site, such a kind of artefacts was found in burials intersecting sedimentary layers that could be ascertained as Hoabinhian. In contrast with similar perforated stones described in the literature, that found at Doi Pha Kan are well-dated (13,000 BP), thus providing a time-reference for a putative Southeast Asian Mesolithic. We therefore advocate that such non-Hoabinhian artefacts support the early authors’ hypothesis of the existence of a Southeast Asian Mesolithic. Finally, the funerary practices, the unusually high stature of individuals found at Doi Pha Kan in conjunction with the particular lithic assemblages further contributes to raise the question of the co-occurrence of several cultures or populations at the Pleistocene–Holocene interface in continental Southeast Asia.
En Asie du Sud-Est continentale, le Hoabinhien se démarque clairement du modèle chronoculturel universel établi par la préhistoire occidentale. Sur la base de ce modèle universaliste, les premiers auteurs ont considéré les pierres perforées et les objets lithiques associés comme des marqueurs de ce qui se rapporterait à un Mésolithique du Sud-Est asiatique. Cependant, cette notion de Mésolithique régional a été abandonnée au profit d’un Hoabinhien ubiquiste présent de 30 000 à 3000 ans BP. Nous présentons et discutons la découverte de pierres perforées sur le site de Doi Pha Kan dans le Nord de la Thaïlande. Les pierres perforées n’ont presque jamais été mises au jour dans des contextes stratigraphiques intacts ni datés avec suffisamment de précision. À Doi Pha Kan, ce matériel lithique a été trouvé dans des sépultures intrusives de niveaux archéologiques hoabinhiens. Contrairement à celles, identiques, décrites dans la littérature, les pierres perforées mises au jour à Doi Pha Kan sont bien datées (13 000 BP), ce qui procurerait une base chronologique fiable pour représenter un possible « Mésolithique » du Sud-Est asiatique tel que le décrivent les auteurs pionniers travaillant dans cette région. En définitive, les pratiques funéraires, la stature inhabituelle des individus inhumés à Doi Pha Kan et leur association avec ce type d’assemblage lithique contribuent à soulever la question de l’existence conjointe de plusieurs cultures ou populations à la limite Pléistocène–Holocène en Asie du Sud-Est continentale.

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Paleontology
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hal-01517677 , version 1 (03-05-2017)

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Sunisa Imdirakphol, Antoine Zazzo, Prasit Auetrakulvit, Chaturaporn Tiamtinkrit, Alain Pierret, et al.. The perforated stones of the Doi Pha Kan burials (Northern Thailand): A Mesolithic singularity?. Comptes Rendus. Palevol, 2017, 16 (3), pp.351-361. ⟨10.1016/j.crpv.2016.12.003⟩. ⟨hal-01517677⟩
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