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Newton’s General Scholium and the Mechanical Philosophy

Le Scholium General de Newton et la philosophie méchanique

Abstract

This article pursues two objectives through a close reading of Newton’s 1713 General Scholium. First, it examines his relationship to the canonical mechanical philosophy, including his response to criticism of his own theory that that canonical philosophy’s requirements motivated. Second, it presents an interpretation of Newton’s own mechanical philosophy, glimpsed in draft material for the General Scholium: he takes the natural world to be a machine operating by causal principles that arise only within systems and that require mathematical methods because they fundamentally involve interdependent and thus co-varying quantities. Newton’s realism about impressed forces links the two objectives examined.
Une lecture attentive du Scholium General de Newton permet de préciser deux points. En premier lieu, il est possible de préciser le rapport de Newton avec la philosophie mécanique canonique, y compris la réponse qu’il a donnée à ceux qui critiquaient sa théorie. En deuxième lieu, il est possible de comprendre ce qu’était la philosophie mécanique de Newton lui-même. D’après un manuscrit du Scholium Generale, il considérait que le monde naturel était une machine fonctionnant grâce à des principes causaux qui se présentent uniquement dans des systèmes et qui exigent des méthodes mathématiques car ils concernent des quantités interdépendantes et co-variantes. Le lien entre ces deux points est un réalisme quant aux forces imprimées.
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Dates and versions

hal-01442121 , version 1 (20-01-2017)
hal-01442121 , version 2 (22-03-2017)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01442121 , version 2

Cite

Hylarie Kochiras. Newton’s General Scholium and the Mechanical Philosophy . 2017. ⟨hal-01442121v2⟩
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