Priam ou la force de l'âge - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Mètis. Anthropologie des mondes grecs anciens Year : 2009

Priam ou la force de l'âge

Abstract

At the beginning of the Iliad’s third Book, Hector suggests to his brother Paris that he settle the war by fighting Menelas in a duel. The challenge is sent and the Atrid accepts it, on condition that Priam, and not his sons, whom Menelas does not trust, serves as its judge. However, Menelas does not call upon the old king’s wisdom, but asks for “Priam’s strength” : Πριάμοιο βίην. That formula sounds strangely when used to describe Priam, as, in Greek, the word βίη means the physical, often martial and violent strength which is entirely absent from old men, who have lost it. It is almost an oxymoron and deserves our attention.
Au début du Chant III de l’Iliade, Hector propose à son frère Pâris de régler par un duel avec Ménélas l’issue de la guerre de Troie. Le défi est lancé et l’Atride le relève, mais à la condition que Priam, et non ses fils, dont il se défie, règle le combat. Toutefois, Ménélas n’évoque pas la sagesse du souverain troyen, mais convoque au contraire « la force de Priam » : Πριάμοιο βίην. Or la « force » dont il est question ici, la βίη, est en grec toute physique, souvent martiale, violente et brutale, et parfaitement absente des vieillards, qui l’ont perdue. Cette étrange formule constitue donc presque un oxymore et mérite qu’on s’y arrête.
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hal-00697829 , version 1 (04-03-2020)

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Cite

David-Artur Daix. Priam ou la force de l'âge. Mètis. Anthropologie des mondes grecs anciens, 2009, 7, pp.137-170. ⟨10.4000/books.editionsehess.2467⟩. ⟨hal-00697829⟩
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