D'Alembert, la science newtonienne et l'héritage cartésien - Archive ouverte HAL Access content directly
Journal Articles Corpus : revue de la philosophie Year : 2001

D'Alembert, la science newtonienne et l'héritage cartésien

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Abstract

On étudie la manière dont d'Alembert, de formation cartésienne, a reçu et développé la science newtonienne. S'il garda de sa formation une conception très cartésienne de l'intelligibilité et de la rationalité des principes de la connaissance, sa découverte de la science newtonienne détermina la direction de son travail dans les voies désormais ouvertes pour la physique, avec les lois de la dynamique et de l'attraction gravitationnelle et le traitement physico-mathématique des problèmes de la mécanique. L'oeuvre de d'Alembert n'est pas un simple développement de la physique newtonienne, mais constitue une véritable réorganisation conceptuelle de cette dernière, permise par la mise en oeuvre systématique du calcul différentiel et intégral, dans la formulation donnée par Leibniz. Aux deux influences mentionnées, on peut donc aussi ajouter la tradition leibnizienne, représentée notamment par Jean Bernoulli (autre inspirateur reconnu par d'Alembert), qui établit l'analyse comme outil de pensée théorique. D'Alembert put ainsi donner une formulation originale de la dynamique selon les variables caractéristiques du mouvement, et transcrire les lois de Newton en principes, et les rattacher dès lors à une intelligibilité de type cartésien. Le double, et même triple, héritage intellectuel de ce pionnier de la physique mathématique que fut d'Alembert, marqua et son "style scientifique" (lui faisant mathématiser la dynamique par l'analyse différentielle sous le signe de ses principes), et son épistémologie, avec sa réflexion sur la nature des principes, sa pensée de la mathématisation des grandeurs corrélative d'une critique conceptuelle et d'une perspective féconde sur les "sciences physico-mathématiques", et sa conception de l'intelligibilité rationnelle.
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Dates and versions

halshs-00004290 , version 1 (29-07-2005)

Identifiers

  • HAL Id : halshs-00004290 , version 1

Cite

Michel Paty. D'Alembert, la science newtonienne et l'héritage cartésien. Corpus : revue de la philosophie, 2001, n°38 : D'Alembert, pp.19-64. ⟨halshs-00004290⟩
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