La forme de la Terre est-elle une preuve de la vérité du système newtonien ? - Archive ouverte HAL Access content directly
Book Sections Year : 1996

La forme de la Terre est-elle une preuve de la vérité du système newtonien ?

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Abstract

Lorsque Newton démontre dans ses Principia (1687) que les lois de Kepler gouvernant le mouvement des planètes peuvent se déduire d'une loi unique, les fondements d'une « révolution scientifique » sont posés. Mais le « système » newtonien devait faire ses preuves. Si nous savons aujourd'hui que Newton avait raison, dans un cadre macroscopique et non relativiste au moins, les modalités de son succès au XVIIIe siècle n'en sont pas pour autant évidentes : comment l'hypothèse théorique d'une attraction universelle est-elle vérifiée par la mesure du rayon terrestre que cherche à obtenir un groupe d'académiciens français entre 1736 et 1737 ? Pourquoi est-il nécessaire que Maupertuis, Clairaut et d'autres respectables mathématiciens aillent affronter les rigueurs septentrionales, et désertent l'Académie royale des sciences, alors que leurs illustres confrères, La Condamine, Bouguer et Godin sont partis sous l'équateur, au Pérou, accomplir la même mission ? ...
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Dates and versions

hal-00361455 , version 1 (15-02-2009)

Identifiers

  • HAL Id : hal-00361455 , version 1

Cite

Irène Passeron. La forme de la Terre est-elle une preuve de la vérité du système newtonien ?. In Terre à découvrir, Terres à parcourir, Danièle Lecoq ed., Editions de l'Université Paris 7-Denis Diderot, p. 128-145, 1996. ⟨hal-00361455⟩
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