Heritage Making and Urban Memories: An Ethnographic Study of the City of St-Louis in Sénégal - Représenter les territoires - Representing territories Access content directly
Conference Papers Year : 2018

Heritage Making and Urban Memories: An Ethnographic Study of the City of St-Louis in Sénégal

Abstract

In light of local community's involvement and urban dynamics, this paper sheds light on the cultural management of St-Louis Island, a former French colonial settlement. This ethnographic study comes from a field project undertaken since 2014. Put on the Unesco World Heritage List (WHL) in 2000, St-Louis has undergone deep demographic and urban changes, unfavorable to the colonial architecture, which is at the core of the heritage safeguarding initiative, and to the local inhabitants, tourists and visitors. This series of problems facing the preservation programme could be explained and resolved if issues of memory and community involvment were taken more seriously, rather than letting bureaucratic concern to protect the built heritage prevail. We argue that there is a discrepancy between the need of memory affirmation, community identity politics, and the selection of the colonial legacy as embodied in the architectural fabric of ancient buildings. If this discordance is taken into account, conflicts and memory disputes besetting the preservation project could be conciliated by according greater attention to the current needs of local communities and the stake of preserving the colonial remnants.
Dans cette communication, nous présentons la gestion patrimoniale de l’île de St-Louis, ancien comptoir colonial français du Sénégal sous le prisme de la marginalisation des populations locales dans les processus urbains. Cette analyse ethnographique est le fruit d’un travail de terrain entrepris depuis 2014. Inscrite sur la liste mondiale du patrimoine de l’Unesco en 2000, l’île de St-Louis est l’objet de profondes mutations démographiques et urbaines, défavorables à la fois à l’architecture coloniale – qui est au cœur des efforts de sauvegarde du patrimoine –, aux habitants, et aux visiteurs ou touristes. Cette problématique à laquelle le projet de préservation est confronté pourrait être tirée au clair si la question des mémoires et de l’implication des populations locales étaient au centre des préoccupations, plutôt que le souci bureaucratique de faire respecter le cadre règlementaire du projet patrimonial tout court. Nous arguons qu’il existe un déphasage entre les besoins d’affirmation mémorielle et identitaire des populations locales et le tri de la mémoire coloniale symbolisée dans le tissu architectural des bâtiments Nous montrons comment une prise en charge de cette discordance pourrait concilier les différends mémoriels, les besoins actuels et l’enjeu de la préservation des résidus du passé colonial.
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Dates and versions

hal-01854416 , version 1 (06-08-2018)

Identifiers

  • HAL Id : hal-01854416 , version 1

Cite

Cheikh Tidiane Lo. Heritage Making and Urban Memories: An Ethnographic Study of the City of St-Louis in Sénégal. CIST2018 - Représenter les territoires / Representing territories, Collège international des sciences territoriales (CIST), Mar 2018, Rouen, France. pp.496-501. ⟨hal-01854416⟩

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